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北大课题组发现“做梦”有助于学习记忆
2017-03-07 10:59:00 来源: 新华社
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  新华社北京3月7日电(记者魏梦佳)人为什么会做梦?做梦到底有什么用?这是一直以来人们感到困惑、科学家致力于研究的问题。近期北京大学深圳研究生院课题组在此问题上取得突破性进展,发现“做梦”对于大脑的发育和学习记忆至关重要。

  北京大学深圳研究生院的化学生物学与生物技术学院甘文标课题组,利用最近建立起来的一系列活体成像手段揭示了做梦的奥秘所在。据了解,神经细胞是通过突触来相互交换信息的,而树突是一个神经细胞接受其他神经细胞传导信息的入口。研究人员发现,小鼠在做梦期间的一些神经细胞和树突有大量的电活动。之后,通过各种实验设计,他们揭示了做梦期间这些树突电活动对于突触可塑性的重要性。

  课题组成员马磊、李威博士介绍,做梦时的树突电活动对于发育过程中和学习之后新形成的突触的消失和保存都具有重要作用。据了解,人在发育和学习过程中会产生很多新的突触,这些突触是记忆的物质储存结构基础。然而,并不是所有新形成的突触都可以保存下来,因为太多突触会占用大量大脑内存,而人脑也像电脑一样有一定内存量,并不能无限地往里面塞东西。

  做梦恰到好处地处理了这个问题。研究人员发现,做梦能快速处理掉一部分并不重要的新突触,让大脑腾出空间来学习其他的东西,同时还会巧妙地加强和保存一部分比较重要的突触。

  “这样,大脑便通过做梦非常有效率地解决了发育和学习过程中需要‘选择性’消除并保存一部分突触这个比较复杂的问题。”马磊说,“我们认为,做梦有着不可或缺的生物学功能,其对于大脑的发育和学习记忆是至关重要的。”

  据悉,此项研究成果于近期发表在著名杂志《自然-神经科学》上。课题组将在此研究基础上,进一步研究做梦的成因机制和缺少做梦睡眠可能导致的大脑疾病。

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【纠错】 责任编辑: 汪亚
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