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天文学家首次发现像彗星的双小行星
2017-10-17 09:32:06 来源: 新华社
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  新华社北京10月17日电 国际天文学家近期发现,太阳系中存在一对像彗星一样活跃的双小行星。这对小天体一边相互绕转,一边向宇宙中喷射气体和尘埃。这是人类首次发现如此活跃的双小行星。

  小行星是一类绕太阳运动、但个头比行星小得多的天体,很多小行星的成分就是岩石。彗星则是个“脏雪球”,典型特征是在接近太阳时会释放气体和尘埃形成彗发或彗尾。

  德国马克斯·普朗克太阳系研究所领衔的国际研究团队在分析哈勃太空望远镜的观测数据后发现,在火星和木星之间的小行星带中名为288P的天体虽然是小行星,但也喷射气体和尘埃,这种表现与彗星相似,相比小行星带其他典型“居民”,显得格格不入。

  进一步分析显示,288P不是一个单独的天体,而是一对相互绕转的小行星,两部分直径均在1千米左右,相距约100千米。研究人员认为,288P很可能在5000年前在其自转的作用下分成两半。

  研究人员说,这项发表在英国《自然》杂志上的新发现有助于更好地了解“我们在宇宙中的邻居”。目前还不清楚288P是唯一的此类天体,还是其实存在很多类似小行星,只是人类尚未发现。

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【纠错】 责任编辑: 张樵苏
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