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早春时节 看月亮与行星的约会
2019-02-28 07:32:42 来源: 科技日报
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  本月的天象剧场中,行星正逐渐谢幕。水星在月初的观测条件尚可,但很快就会迎来下合日,不容易被观测到了。金星和土星的角距离较近,它们都是在日出前可见。木星从地平线升起的时间进一步提前,而火星的可观测时间则越来越少。

  土星两度被掩食

  如果假设天空中恒星的位置是不变的,人们把太阳每年在恒星间自西向东运动一周形成的轨道称为黄道。类似地,月球在恒星间运动的轨道被称为白道。由于白道与黄道只有5°左右的夹角,且黄白交点并不固定,因此黄道附近的天体都有可能被月球掩食,而黄道附近的行星和较亮恒星被掩的天象很值得关注。

  行星当中水星、金星、火星,甚至是木星的自行都比较明显,因此很难连续被月球掩食。土星、天王星、海王星自行缓慢,与恒星有点类似,所以会连续几个月被月球掩食。但天王星和海王星太过暗弱,观测效果很不好,所以比较容易欣赏到、又有机会连续被月掩的行星就只有土星了。

  从2018年底到2019年底,会连续出现15次月掩土星,遗憾的是这些基本与我国公众无缘。由于阳历月的天数一般都长于朔望月,所以可能月初和月底会连续有两次月掩土星,3月便是如此。第一次月掩土星发生在北京时间3月2日凌晨,主要的可见区域位于西太平洋。第二次发生在3月29日中午,可见区域位于南美洲东部、大西洋,以及非洲南部。值得一提的是,发生这两次月掩土星时,月相已过下弦,基本上算是残月掩星,土星从月球亮边“进”暗边“出”,观测条件还是不错的。我国虽然无法观测到月掩土星,但也能欣赏到角距离很小的土星合月天象,特别是3月2日这次。

  金星与月亮亲密相拥

  看过土星合月,你会发现,稍晚一点升起的金星更加夺目耀眼。虽然已经过了西大距,但金星在3月的观测条件依然不错,亮度仍可达-4等左右,出现在日出前的东南方低空中。3月3日,残月会来到这片天区,组成金星合月天象。在北纬40°地区观测,两者角距离最小在2°以内,而且越往南可以观测到它们的角距离就越小。在地球上的有些地方,还能看到月掩金星天象。

  除了这次金星合月外,3月里与月球和行星有关的天象还有11日的火星合月,27日的木星合月。但这两次地球上都观测不到掩星的天象。

  矩尺座飘过流星“雨点”

  总体来说,2月和3月算是流星雨的“淡季”,南北半球都没有较大流量的流星雨出现。因此,3月能为大家介绍的也就只有矩尺座γ流星雨了。

  矩尺座是一个南天星座,大致呈长方形。矩尺座γ流星雨的活跃期可以从每年的2月下旬持续至3月底,期间辐射点在豺狼座和矩尺座之间移动。这两个星座都没有什么亮星。在极大来临的3月中旬,辐射点会来到4等星矩尺座γ附近,这里的赤纬大约为-50°,因此在北半球中高纬度区域无法观测该流星雨。然而即使是在南半球,这个流星雨的观测条件也非常一般,因为它的流量不大。

  今年矩尺座γ流星雨预计的极大将出现在3月15日,但每小时的流量也只有个位数。在该流星雨的活跃期间,辐射点会在午夜过后升起到较为适合观测的高度,因此相对来说后半夜的观测条件更好。而上弦月对3月15日的矩尺座γ流星雨极大几乎不会产生影响。(作者李昕 系北京天文馆副研究员)

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【纠错】 责任编辑: 徐宙超
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