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揭示宇宙奥秘 NASA新望远镜有望发现1000多颗行星
2019-03-01 07:13:12 来源: 科技日报
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  兼具宽视场和高分辨率

  NASA新望远镜将发现1000多颗行星

  据每日科学网站近日报道,美国俄亥俄州立大学天文学家团队发布的一项迄今最详细报告表明,美国国家航空航天局(NASA)正在规划的“宽视场红外巡天望远镜”(WFIRST)有望为人类提供有史以来最大、最深层、最清晰的宇宙图像,发现超过1000颗行星,进一步揭示宇宙的奥秘。

  WFIRST由NASA和诸多天文学家设计,旨在发现新行星并研究暗能量(可能是破解宇宙膨胀之谜的关键)。

  报告主要作者、俄亥俄州立大学天文学系博士后研究员马修·彭尼介绍,WFIRST建立在开普勒望远镜的基础之上。开普勒在太阳系外发现了2600多颗行星,于2018年10月30日退役。开普勒发现的行星与其恒星间的距离小于地日间距离;而WFIRST则相反。

  据悉,WFIRST将借助引力微透镜效应来寻找新行星,微透镜效应与爱因斯坦的相对论有关,它使望远镜能在距地球数千光年远(比其他行星搜寻技术远得多)的地方找到绕恒星旋转的行星。但该效应仅在行星或恒星的引力使另一颗恒星的光线弯曲时才起作用,所以任何给定行星或恒星的微透镜效果每几百万年才能看到几个小时。有鉴于此,WFIRST将对银河系中心的1亿颗恒星进行长期连续监测。

  WFIRST任务将以迄今最高分辨率对约2平方度的宇宙范围进行扫描。彭尼说:“与其他望远镜所能观察的范围相比,这片区域很大。WFIRST兼具宽视场和高分辨率,而以前的太空望远镜无法拥有这两者。因此,它将使我们发现前所未有的行星类型,助我们了解不同类型行星形成的频率,以及太阳系的独特性。”

  此外,WFIRST也能透过地球与银河系中央之间的尘埃——地面光学望远镜无法做到这一点,这使其能看到恒星更密集的部分天空。

  据悉,WFIRST项目于2018年5月开始规划,预算约32亿美元,俄亥俄州立大学参与了该项目的启动、研究设计等工作。(记者刘霞)

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【纠错】 责任编辑: 邱丽芳
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