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中美学者观测到来自66亿光年外的“磁星之光”
2019-04-11 17:26:39 来源: 新华网
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  新华社合肥4月11日电(记者徐海涛)4月10日公布的人类首张黑洞照片引起全世界关注,但双中子星合并除了产生黑洞,是否还可能产生磁星?近期,中国科学技术大学教授薛永泉领衔的中美合作科研团队,观测到一个持续约7小时、来自约66亿光年外的独特X射线辐射信号,各种关键数据表明其极有可能源于双中子星合并之后产生的磁星。国际权威学术期刊《自然》4月11日刊登了这个重大研究发现。

  中子星是宇宙中最神奇的天体之一,它几乎全部由中子组成,具有超高密度和超强磁场,是检验基本物理规律极佳的天然实验室。但迄今为止,人类对中子星属性的认知仍然模糊。

  双中子星合并会产生什么?主流研究观点认为,双中子星合并之后的直接产物是黑洞。也有理论预言,若中子星压强随核物质密度的变大而显著增加,则双中子星合并会产生新的特殊中子星——磁星。磁星的表面磁场强度,比目前人类能制造出来的最强磁场还要强上亿倍。它具有超高的自转速度,每秒钟可以自转上千周。由于快速自转,即使它的质量超过中子星的质量上限,离心力也能帮助它短期抗衡自身的强大引力,因而不会坍缩成黑洞。

  双中子星合并会释放强烈的引力波辐射,同时会抛出大量的高能量伽马射线和X射线。近期,中国科学技术大学领衔的研究团队,借助美国宇航局的钱德拉空间望远镜,观测到了这种以前只存在于理论猜想中的新型X射线信号,在国际上首次证实了双中子星并合直接产物可以是磁星。来自66亿光年外的星光,也为未来的引力波探测和中子星研究照亮了新方向。

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【纠错】 责任编辑: 施歌
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