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二十五年后北冰洋或现无冰期
2019-11-19 08:29:31 来源: 科技日报
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  很难想象北极没有海冰!但美国科学家的一项新研究发现,从2044年到2067年之间的某个时间点开始,由人类导致的气候变化可能使北冰洋在一年内某些时候无冰。

  自人类出现于地球上,北极圈就有大量海冰。海冰面积每年冬天增加,夏天减少。但近些年来,关于北极海冰面积下降的消息不绝于耳:卫星观测显示,自1979年以来,北极地区9月份(海冰最少的月份)海冰数量每10年下降13%。

  数十年来,科学家一直在借助一系列全球性气候模型来预测北极海冰的未来,这些模型会模拟气候系统如何对进入大气层的所有二氧化碳做出反应。但这些模型的预测结果却大相径庭。有些模型显示,最早2026年,北极将出现无冰的9月;其他模型则认为这一现象最早始于2132年。

  该研究主要作者、加州大学洛杉矶分校(UCLA)环境与可持续发展中心助理研究员查德·萨克雷解释称,关于北极海冰流失预测差异如此大的一个原因是,这些模型对“海冰反射率反馈”过程的考虑不同。当一块海冰完全融化,比冰更黑的海水露出,其吸收的阳光比冰更多,海冰反射率反馈这一过程随之发生。不同表面对太阳光的反射率不同,会引起更大的局部变暖,导致海冰进一步融化。这一周期加剧了变暖,也是北极升温速度是全球其他地区两倍的原因之一。

  在最新研究中,萨克雷和UCLA大气与海洋科学教授阿利克斯·霍尔评估了1980—2015年期间23种模型对季节性海冰融化的描述,并将其与卫星观测结果(包括反射率反馈数据)进行比较,缩小了对北极9月无冰期的预测范围,得出最新结论。(刘霞)

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