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勿忘“定远”!一场跨越中外的历史寻踪
2019-08-20 11:43:31 来源: 新华国际头条
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  2019年,甲午战争爆发125周年。

  山东威海湾,一场水下考古正在进行。考古人员锁定的目标是刘公岛东村外的甲午沉舰遗址。据史料记载,这里是北洋旗舰定远舰坐沉水域。

  万里之外,新华社记者也在定远舰出生地德国辗转采访,找寻史料档案,希望一同拨开笼罩着那个蒸汽铁甲时代的历史迷雾。

这一次,我们能否找到定远沉舰的力证?

  定远舰是清政府在1881年签署合同、由德国伏尔铿造船厂制造的一等铁甲舰,排水量7355吨,最高航速14.5节,1885年回国入役,编作清政府北洋水师旗舰,号称“亚洲第一巨舰”。

  这是一张定远舰素描,刊载于1885年6月27日发行的《字林沪报》。这份报纸现收藏于德国人彼得·塔姆的私人图书馆中。新华社记者张远摄

  然而,这艘巨舰并没有改变北洋水师的命运。1895年,北洋水师在甲午海战中全军覆没,包括定远舰在内的多艘军舰沉于威海湾内,书写了一段何其悲壮辛酸的历史。

  沉舰于战后遭到日军破拆。其后,威海又被英国租为军港,加之后来港道疏浚、泥沙淤埋等种种因素,时至今日,湾内沉舰现状不清。

  今年7月20日,国家文物局水下文化遗产保护中心、山东省水下考古研究中心、中国甲午战争博物院和威海市博物馆联合启动“2019·山东威海湾甲午沉舰遗址第一期调查项目”,为期60天。

  身穿潜水服的水下考古队员在刘公岛附近海域中查探沉船遗物。图片由威海刘公岛管理委员会提供。

  甲午沉舰遗址调查项目队长周春水介绍说,为摸清威海湾水下遗产分布状况,我国于2017年开启威海湾水下遗址调查工作,2018年在刘公岛东村外发现一处沉舰遗址,并发现钢板、木船板、煤块、毛瑟枪子弹、开花弹引信等一批沉舰遗物,推测来自定远舰。

  他说,此次采取抽沙揭露方式,对暴露的沉舰舰体按照考古操作规程和标准开展测绘、影像、文字记录等水下考古工作,力争找到标志性证物。

  真正“找到”定远沉舰还需要一个较长的过程。根据后续计划,到2020年,将对沉舰遗址的剩余面积进行抽沙;通过两年的抽沙发掘,将初步明确这一沉舰的性质、保存状况等信息。

珍贵!德国舰船建造总负责人的定远旧图

  记者回到定远舰出生之地寻找线索,同样不易。

  打造定远舰的伏尔铿船厂位于19世纪末的德国城市斯德丁。经历两次世界大战战火洗礼,斯德丁划归波兰,现名什切青,船厂也经历多次拆分、重组,资料散逸多处。

  经过多方打听,记者在德国人彼得·塔姆的私人图书馆馆藏资料中找到一些珍贵线索。

  塔姆原是德国《汉堡晚报》一名跑海事口的记者,后半生发达,成为出版业巨头阿克塞尔·施普林格集团的董事会主席。他对船政史料、舰船模型有着狂热兴趣。遗憾的是,塔姆先生已于2016年去世,无从问起他收藏的诸多故事。

  私人图书馆藏身于汉堡海事博物馆内。入馆走廊内挂满画作和旧照片,馆内万签插架,连侧身行走都略显逼仄。

  图书馆馆员盖里特·门策尔在一张小桌上为记者展开了两张泛黄卷边的旧图纸。

  图纸正上方用德文花体字写着“中国装甲巡洋舰定远”,右上方写着“海军枢密顾问报告附件,迪特里希 15/6 83”。

塔姆收藏的北洋水师定远舰图纸。新华社记者连振摄

  经德国汉学家、历史学家培高德辨认,这是定远舰建造完工后,德意志帝国海军枢密顾问阿尔弗雷德·迪特里希得到的两张复制图纸。

  据史料记载,迪特里希在1879年至1898年间是德国海军舰船建造工作的总负责人,“海军枢密顾问”是少数人享有的头衔。

  图纸也间接证明,定远舰的建造受到当时德国最高层的重视。培高德还补充说,德意志帝国首相俾斯麦曾就清政府造舰作出“重要批示”,强调要做好这一军火大单,展现工业实力。

  多次击中敌舰的坚船利炮是变革时代的产物

  “从某种角度来说,德国售予清政府的是新品,也是试验品。这也是甲午海战中欧陆多国都派出观察员仔细查看战况的原因。”图书馆馆员门策尔说。

  他说,十九世纪末二十世纪初是海军技术战术迅猛发展的大变革时代,新式铁甲战舰刚刚出现不久,孰优孰劣难以判断。就造船技术而言,德国虽是“新手”,海军传统强国英国也算不上“老手”。

  塔姆收藏的北洋水师定远舰甲板的图纸。上方8字型显示了主炮塔的位置布局。新华社记者连振摄

  他还告诉记者,定远舰及其同级姊妹舰镇远舰均参考了德国“萨克森”级装甲巡洋舰和英国“英弗莱息白(不屈)”的防护形式和主炮布置方法,属于彼时最新的设计。

  这坚船利炮的雄姿,今天的人们依旧可以领略。

  图为停泊在山东威海旅游码头附近的定远纪念舰资料照片。新华社记者朱峥摄

  在山东威海湾,停靠着一艘定远纪念舰,按照定远舰原貌1:1复制,外观与原舰完全相同,舰上各种武器装备齐全逼真,于2005年起开放参观。

  据定远纪念舰讲解员鲁姗姗介绍,舰上有4门主炮,分别配备于军舰两侧,成斜对角式布局,由德国克虏伯公司生产,口径305毫米,是北洋海军装备口径最大的火炮,可以240度旋转,每门炮重35吨,备弹50发,射程7800米。舰艏舰尾各装备一门副炮,口径150毫米,每门炮重4.77吨,操作时需要12名水兵协作,有效射程11000米。

  甲午战争中,黄海海战尤为壮烈,北洋舰队奋勇抵抗主力倾巢出动的日本舰队,折损严重,写下了可歌可泣的一幕幕,至今仍为国人追忆。其间,定远舰火炮曾多次命中敌舰,纷飞弹片还击中了日军赤城舰舰长坂元八郎太的头部,使其当场毙命。

  纸盒中藏着一个关于慈禧寿辰的历史密码

  坚船利炮仍逃不过失败的命运,令人唏嘘。

  记者在彼得·塔姆私人图书馆找到一个纸盒,里面的内容耐人寻味。

  纸盒上面写着“舰长约翰纳斯·梅勒未展出的私人物品”。据史料记载,定远舰及其姊妹舰镇远舰完工后,按中德两国间的合同由德国人驾驶回中国交付,梅勒(清政府档案译为密拉)是镇远舰的回程舰长。

  北洋水师提督丁汝昌手书。书信内容事关镇远临时舰长梅勒(信中译为密拉)合同款项的修改。新华社记者连振摄

  纸盒内有北洋水师提督丁汝昌关于梅勒合同的一封手书、梅勒收藏的中国报纸《字林沪报》一份。但一副皮夹子引起记者的注意,里面有若干中文请柬。

  皮夹子内右侧有金色黑色字体穿插写的“万寿圣节”“皇太后十月初十日”“皇帝六月二十八日”“文武百官俱穿朝服”字样。夹子内有红色请柬若干。其中一张写有“谨詹初七日准午刻春茗候”“席设本船便章恕速”“刘步蟾、丁汝昌、林泰曾仝拜订”等字样。

  梅勒留存的装邀请函的皮夹子,右侧写着慈禧太后与光绪皇帝的生日。新华社记者连振摄

  熟悉清史的中国国家博物馆馆员李琮认为,从其时间以及内容推断,是定远、镇远两舰1885年回国泊驻大沽口后,恰逢慈禧太后寿辰,北洋水师官兵邀请德方人员参加一场船上的招待会。

  相隔130多年,皮夹子颜色油亮,内衬靓丽,大红色请柬虽有水迹污损,字迹依旧铁画银钩。

  不禁遥想,梅勒等德国人与北洋水师官兵身着礼服,手捧香茗,朵颐宴席的场景。

  梅勒留存的一封邀请函封皮。上面写着“镇远大船主暨大副、大机器、大医生各位”。新华社记者连振摄

  梅勒或许是因为对慈禧寿辰招待会印象深刻,也或许是因为请柬精致而将这些物件留存了下来。

  九年之后的又一场慈禧寿辰,或许是更为人熟悉的话题。按照坊间流传的说法,为筹备庆祝慈禧六十大寿,海军经费被挪用修建颐和园。

  也正是1894年,慈禧六十寿辰那一年,甲午战争爆发。次年,战争以北洋水师全军覆没而告终。镇远舰被日军掳走,定远舰沉于威海湾。

  对历史的告慰

  “‘中学为体,西学为用’的理念是当时中国自强进程中的主要障碍之一。”德国汉学家、历史学家培高德说。

  “甲午战争失败是民族复兴的悲剧,说明唯依赖器物的洋务运动实现自强的道路行不通。”中国政治思想史研究会副秘书长、山东大学教授王成说,“这对中华民族探索民族复兴的道路具有警示作用。”

  2014年7月16日,在威海定远纪念舰内部,参观者在观看定远舰残留的构建。新华社记者徐速绘摄

  定远纪念舰上常设一个关于定远舰历史的展览。展览结尾有一段题为《勿忘“定远”》的总结词:

  “定远舰是近代中国兴办海防的产物,其成军时的辉煌,体现出国家民族海洋意识的苏醒和萌动,其消亡时的悲壮,折射出那个时代海洋意识所存在的局限。定远舰以其不平凡的生涯,昭示着巩固国家海权的重要,阐述着面海而兴、背海而亡的历史真谛,成为中华民族走向海洋强国航程中的一座独特的航标。”

  如果说定远舰的沉没,见证了中华民族深陷危机重重、落后就要挨打的屈辱历史,那么今天对甲午沉舰的探寻,正值中国展开建设“海洋强国”的新航程。

  这是2019年4月23日庆祝人民海军成立70周年海上阅兵活动上拍摄的“辽宁”号航空母舰。新华社记者琚振华摄

  今日之中国早已不再羸弱。今年,在山东半岛举行的庆祝人民海军成立70周年海上阅兵活动上,海水滔滔,舰阵巍巍。

  这既是对历史的告慰,也预示着中华民族向海图强的世代夙愿正逐步变为现实。

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  监制:闫珺岩

  记者:张远 连振 邵鲁文 王欢

  编辑:唐志强 孙浩 王申

  剪辑:孙硕 李昕阳(实习)

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