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关于基因的“十万个为什么” 真的有人天生“千杯不醉”吗?
2018-11-06 07:50:43 来源: 北京晚报
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  《生命密码》

  尹烨

  中信出版集团

  熊猫为什么吃竹子?大象为什么不得癌症?我们和鱼有多少相似?什么人喝酒容易醉?人老了为什么会健忘?为什么去西藏会有高原反应?什么人不适合跑马拉松?为什么有人喝牛奶会拉肚子?这些或与生活有关、或与生活无关的问题,随着与登月计划、原子弹计划并称自然科学史上“三大计划”的人类基因组计划的推进而不断被破解,与生命奥秘相关的科普也逐渐开始“飞入寻常百姓家”。《生命密码》就是这样一本基因工程的科普书,让我们知道最前沿、最深奥的基因工程是如何与我们的日常生活连接起来。

  生命如此美妙,我们却知之甚少。从1990年到2003年,中、美、英、法、德、日六国科学家的共同努力下,我们完成了人类基因组计划,第一次知道了人类的基因密码。那么基因奥秘的破解与我们的日常生活又有何关系?生命科学为何包含无穷魅力?《生命密码》有趣、有用,又有科学严谨的态度,用人人都看得懂的语言,轻松地解答那些古怪而让人忧心的问题,让不再是高深莫测的知识,让生命科学真的流行起来。这里有十万个为什么,可又不只十万个回答,用有理、有据的科学知识,纠正我们原本以为正确的常识。

  我们现在来解答一下开头这些“为什么”:熊猫原本是食肉的,但因为气候变化,食物缺乏,熊猫被迫吃素,整天抱着竹子啃。经历一代代的食素,熊猫体内的基因T1R1开始失效,这个基因是决定食肉动物能尝出肉味的,也就是说,我们的国宝大熊猫,吃肉是吃不出肉味的,对它们来说,吃肉和吃竹子一个味儿。有人“千杯不醉”,有人一杯就倒,决定酒量的确实是基因,《生命密码》的作者尹烨打趣道:酒量还真是天生的。虽然酒量能通过喝酒提高一些,但绝对有些人从不喝酒却酒量很好,都是因为被称为“酒精代谢基因”的ALDH2。东亚人的基因对酒精的代谢能力普遍要弱于欧美人。如果检测出是AA型的基因,那么最好滴酒不沾。

  最近几年,城市马拉松在国内火爆起来,成为新的运动风尚,但原本强身健体的运动,也时有新闻报道比赛中一些选手突然倒地甚至猝死。《生命密码》中说,马拉松引发的猝死大多数是心脏不堪重负,也就是心源性猝死,这也是运动猝死的主要形式,我国每年心源性猝死的人数超过了54万,平均每分钟就有一人因此死亡,而基因研究表明,这些人都有CDH2基因的突变。马拉松对心脏功能要求极高,2016年一位女子就是在马拉松比赛前得知了自己携带这种突变基因而没有参加比赛。如果未来我们能够了解自己所携带的基因,可能在一定程度上就会找到最适合自己、最安全、最有效的运动和生活方式。

  基因检测、人工智能、精准医疗、胚胎冷冻……这些名词在近些年扑面而来。在读完这本书后,我们除了对于基因有了一定的认识之后,必然会唤起了解自身的冲动,如今市面上进行基因检测的机构也如雨后春笋般冒出。没有人的基因是完美的,据统计,平均每个人生来都有大约7到10组存在缺陷的基因,携带2.8个隐性遗传病的致病基因。在好莱坞电影明星安吉丽娜·朱莉通过检测确认自己携带癌症基因而切除乳腺和卵巢的报道铺天盖地后,基因检测成了一项趋势。其实以今天的技术,大量的罕见病如地中海贫血病、我们俗称的“渐冻症”都能通过基因检测发现,并加以预防,避免罕见病遗传。

  不过正如尹烨提醒大家“别冲动”,检测后不用都像朱莉那样选择“一刀切”,笔者也想提醒跟随基因检测大潮的诸位:任何基因检测都需要慎重。这是因为,在基因测序中会有大量的假阳性(查出有基因突变但是没有)与假阴性(没查出有基因突变其实有)存在。同时,因为买仪器与做销售并不难,中国大量的基因检测机构并不都具有足够的能力与水平建立专业的基因解读团队,一些基因检测公司还处于只管使劲测、不仔细分析的状态,况且许多基因突变可能有上千种,不同家庭所遗传的突变不同,虽然有些会增加癌症发生的概率,但有些对人体并无危害,如果解读基因报告的人员不够专业,就会造成误读,引发不必要的恐慌,还可能造成错误的手术。

  此外,随着基因工程相关研究不断向前发展,科学家们的目光看向了更大胆、更长远的未来。生命能够合成吗?我们能通过改变基因或重新编码基因组而改变自身的命运吗?未来克隆人会到来吗?我们能用猛犸象的细胞让这种消失已久的古生物复活吗?我们的状态还受肠道菌群的影响?生命的设计与构建正在走进现实,书中还写到了走进生物学的曼妙之境,那些充满想象力的应用前景会让我们叹为观止。(陈梦溪)

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【纠错】 责任编辑: 刘佳佳
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