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饿死癌细胞,小苏打发挥了什么作用?

2016年09月26日 07:40:06 来源: 新京报

  小苏打不会饿死癌细胞,饿死癌细胞的主要是阻断了肿瘤的血供,小苏打只是起了辅助作用。

  浙江医科大学第二医院和浙江大学肿瘤研究所的晁明和胡汛等人在2016年8月的eLife上发表一篇论文称,他们命名的“靶向肿瘤内乳酸阴离子和氢离子的动脉插管化疗栓塞术”(TILA-TACE)治疗肝癌100%有效(40例病人,40例有效)。以往的动脉插管化疗栓塞术(cTACE)治疗37例病人,18例有效(有效率49%)。

  再与国际上35%的cTACE疗效比较,TILA-TACE的疗效就更为显著。对于这个结果,大众媒体给予了很高评价,以“用十几块钱的小苏打饿死了癌细胞”为题予以报道。不过,这种报道有点让人“望题生义”。因为,小苏打不会饿死癌细胞,饿死癌细胞的主要是阻断了肿瘤的血供,小苏打只是起了辅助作用,同时治疗中还有化疗药物杀伤癌细胞的作用。

  肿瘤细胞是很难饿死的,因为其食粮——葡萄糖即便很少,肿瘤细胞也会非常节约地利用,原因在于它有乳酸的帮助,但乳酸会分解成一个乳酸根和氢离子,因此小苏打(碳酸氢钠)的作用是,以碱基和氢离子结合,形成不稳定的碳酸,溶解在血液中,乳酸根单独不能帮助癌细胞获取葡萄糖。这时,再断了肿瘤的食粮,就可以很快杀死癌细胞。

  由此可见,TILA-TACE治疗的原理至少包括三个部分,一是对肝脏供应肿瘤的动脉血管进行插管以阻断血供,二是加入化疗药物,三是使用小苏打,因此是物理介入(阻断血供)、化疗和小苏打共同作用的结果,在时间上同时进行,但在治疗作用上,小苏打处于辅助地位。

  对于这样的研究,当然应给予鼓励,因为任何有效的治疗都会给予癌症患者生存的希望。即便如此,发表该论文的杂志编辑也给予了清醒的评价:在TACE治疗过程中加入碳酸氢钠,对于因肿瘤太大而无法手术的病人,可能有不错的治疗效果。但还需未来更大规模试验,以证明作者的结论。

  再从人类抗癌的历史和经验来看,最有前途的方式将是动员自身的免疫力量来抗击癌细胞。化疗、放疗是杀敌一千,自伤八百,因此有了靶向疗法,即引导药物直接对准癌细胞而不伤及健康(正常)细胞,还有现在的癌症精准疗法,即从基因检测入手,给予不同病人有效的药物,因为哪怕是同样患肺癌,也会因基因的不同需要使用不同的药物。

  但是,抗御癌症的一个更为高屋建瓴的思维和做法是,把癌症预防放在重要位置。但这要依靠机体的免疫系统,因为这个系统能够在细胞发生恶性转化之前及时发现并阻止癌症发生。对抗癌症的天然防御机制是新型免疫治疗方法的基础,目前已经显现出巨大希望。

  癌症预防重于治疗可能与其他疾病防治一样,只是人们的理想和口号而已。但是,即便是治疗,今天利用机体天然防御机制的治疗已经让人类看到了希望,这种治疗的基础在于癌症基因组图谱计划(TCGA)、全基因组关联分析(GWAS)等,可以大大推动肿瘤免疫治疗和精准医疗,而且优于包括饿死癌细胞在内的多种治癌方法,因为饿死癌细胞也可能不分青红皂白地饿死健康细胞。

  可以说,基于免疫机理的药物精准疗法,是一种启动人体免疫系统“人工智能”的方法。例如,2015年美国前总统吉米·卡特接受一种免疫检查点抑制剂药物(潘布陆利珠)缓解了其所患的黑素瘤症状。免疫检查点如被激活,就会抑制免疫系统,癌细胞有天生的激活人体免疫检查点的功能,免疫检查点抑制剂药物则能阻止癌细胞对免疫检查点的激活,通过作用于T细胞等免疫细胞来杀灭肿瘤细胞。

  饿死癌细胞当然是一种有益的治癌尝试,但是否效果极佳,还有待于后续更多研究,同时人类抗御癌症,还需要有更为深广的思路。□张田勘(学者)

【纠错】 [责任编辑: 娄奕娟 ]
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