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娶妻以昏为期
  新华网 ( 2017-07-11 10:33:50 ) 来源: 《环球》杂志
 

    从天色明暗关系上讲,黄昏正好处于两者交换时段,“阳往而阴来”与新郎前往迎来新娘分别对应,赋予性别与天色属性一致意义。

李宝臣

  中国古代嫁娶选择黄昏时分举行,故称作昏礼。而婚在当初则另有所指。历史上第一部辞书《尔雅》“释亲”讲,“妇之父曰婚,言婿亲迎用昏,又恒以昏夜成礼也”。《说文解字》讲,“礼,娶妇以昏时。妇人阴也,故曰婚。婚,妇家也”。

  传统标准化婚礼程序自先秦至晚清历代沿用经久不衰。《礼记》“昏义”与《仪礼》“士昏礼”记作纳采、问名、纳吉、纳征、请期、亲迎等六礼。为何用“昏”,东汉郑玄解释说:“士娶妻之礼,以昏为期,因而名焉。必用昏者,阳往而阴来。日入三商为昏”。

  古人阴阳平衡理论无处不在,以性别而论,乾道成男,坤道成女,男属阳,女属阴。以昼夜而论,昼阳而夜阴。显然,一日当中阴阳两气都要经过渐起、极盛、渐落而相交转换。从天色明暗关系上讲,黄昏正好处于两者交换时段,“阳往而阴来”与新郎前往迎来新娘分别对应,赋予性别与天色属性一致意义。

  顾亭林《日知录》说,以地支排序标识12个时辰之法,始于汉武帝太初改元。每时辰两小时,子时23至1点,丑时1至3点,寅时3至5点,卯时5至7点,辰时7至9点,巳时9至11点,午时11至13点,未时13至15点,申时15至17点,酉时17至19点,戌时19至21点,亥时21至23点。每一时辰又分初、正两段,各为一小时,譬如子初23到0点,子正0点到1点,余类推。

  更为古老的是12时辰各有专称,自午夜起,两小时为一段排序。杜预注《左传》记为:夜半、鸡鸣、平旦、日出、食时、隅中、日中、日、晡时、日入、黄昏、人定。

  黄昏处在一天中的第十一时辰,19至21点。古诗词黄昏出现率极高,于此捃摭几例:韦庄《春愁》:落花寂寂黄昏雨,深院无人独倚门;林逋《山园小梅》:疏影横斜水清浅,暗香浮动月黄昏;朱淑真《秋夜牵情》:纤纤新月挂黄昏,人在幽闺欲断魂。三例诗句描述的季节情景非春即秋,一年四季,只有夏季黄昏天色比较明亮,其他三季,19点以后已经黑暗。21点以后的人定又称定昏、夤夜,大多数人已进入梦乡。

  迎娶新娘时刻的“昏”,并非固定在黄昏时分,要以迎娶当天太阳落山以后“三商”而定。古代12时辰之外,一天又细分一百刻。一商即一刻,时长14.4分钟。昔日不论贫富,绝少有人夏日举办婚礼,一般都在秋后的冬季。春季食物短缺,春耕渐忙,夏天暑热难耐,农事正盛,人无闲暇,虽食物丰富,然肉类等食材难于保鲜保质。同时,新婚夫妇难以盛装打扮。只有秋后进入了农闲,不但食物充足,而且婚礼主办人与参与者皆得空闲。这对于婚礼必摆宴席广邀亲朋的民族来说几乎是不二选择。冬日的昏时,一般来说大致在晚6点前后。

  或许会问,晚间迎娶必要增加开支,这在并非富裕时代,岂非自找麻烦?确实如此,不过,为节约而放弃观念认知,从不是先民的思维习惯。社会共识视婚礼为两姓结好,“上以事宗庙,而下以继后世”的大事,所以“敬慎重正”,丝毫不敢偏离规矩。观念根深蒂固,与家族未来幸福紧密相连,即使平添支出,换回新人日后生活安定,谁也不会不心甘情愿。

  当代的婚礼已趋于个性化,且多改在上午举行,然而中华文化基因涌动下的传统行为方式并未完全褪尽,诸如父母全程参与、迎娶、喜宴排场等。说到底婚礼是青年成家仪式,是责任互信宣言,上以承父母之欢,下以延续家族生命,因之,需要亲朋好友一道见证。同时也是展现家族实力、个人成功,炫耀或吸金的良机。

  社会千变万化,但人心古今一脉相通,期盼福寿安康心境不差分毫。婚姻憧憬未来幸福,怎能不小心对待禁忌说辞。

来源:2017年7月12日出版的《环球》杂志 第14期

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