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意识上传之后
  新华网 ( 2017-10-10 16:23:49 ) 来源: 《环球》杂志
 

    意识上传的最诱人之处在于实际上延续了生命,让人摆脱肉体而无限存在,相当于永生。另外,意识一旦上传到那个空间,还能做到即时分享知识和体验,甚至跨越时间传输思想。

韩松

  神经生理学、脑机接口、皮层扫描技术、脑修复术、人工合成海马体、纳米技术、虚拟现实等的发展,让人似乎看到了上传意识的可能。

  意识上传本是一种科幻技术,它可以把人类脑部的所有东西包括精神、思想、记忆传至电脑或其他人工智能机器上。理论上讲,意识可以依附于一种物质载体,也就有可能依附在另一种物质载体上。一些人认为,人的意识更多是由其表达的信息模式,而不是其特有的硬件配置决定的。那么为什么不能对它进行数据化处理呢?

  不过要使公众广泛接受似乎还有待时日。大多数人并不情愿承认自己只是个在生物学神经元上安装了自动计算功能的数据处理装置。人倾向于相信自己是有“灵魂”的。灵魂怎么能上传呢?

  但科幻作品还是大量描写了意识上传的可能。它最诱人之处在于实际上延续了生命,让人摆脱肉体而无限存在,相当于永生。另外,意识一旦上传到那个空间,还能做到即时分享知识和体验,甚至跨越时间传输思想。这样人类便会以另外一种完全不同的方式存在,这就会改变生命的定义,也会改变社会。比如可以不需要那么多的能源了,一小块芯片上就能容纳几十亿人。

  意识上传一直是种诱惑。我们实际上很久以来都在尝试做这个,比如把所思所想转化为文字,先是上传到印刷品,而今是上传到公众号,让它们进入流通传播,影响别人。通过这种方式,一个人的意识就被亿万人分享。问题在于,上传后的“我”是什么?究竟什么是自我意识?是一种纯粹的物质现象,还是一种更加神秘的精神过程?这是神经生理学能解释的吗?或者像一些学者认为的,意识本质上是量子涨落,变成数据上传后,是不是就可以有许多个“我”的版本,那么“我”怎么可能同时出现在多处呢?

  这实在不可思议。在我的科幻小说《驱魔》中,人工智能把病人的意识上传后,发现他们的自我消解了。这是因为无论多么先进的技术都无法还原精神。表面看到的,还是那个人的意识在活动,永生在机器载体上,但它只是一个“中文屋”。如同美国科幻小说《盲视》那样,外星飞船模仿出了人类意识的种种表达,但机器本身感觉不到自我的存在。一切只是逻辑上的高仿。那么这样的上传有什么意思呢?

  当然还有另外一个意义上的上传,就是如同哲学博士冯原写到的,仅仅把人的部分意识扫描下来,做成“精神切片”,直接转移到别人大脑里,供公众分享。这就不用再劳神费力做成图书或视频了。但这也会造成人的身份认知混乱。

  这些都暗示着,在未来,人的意识可能会变得不那么特别,而仅是一种商品,可以买卖、储存、流通,以及大规模复制。这样就会产生一个“意识产业”。

  上传后的意志有可能获得更大的个体自由,还是更容易产生一个独裁者,它能轻易掌控别人的思想,占据所有意识,一个人就在物理意义上代表了全民,亿万人只是他的神经元,是供他思考和作决定的脑细胞?

  意识上传原本是一种艺术。看看几万年前的欧洲岩画吧,艺术家把自己大脑里对美的感受,上传到一个物质载体即石头上,希望它展示并长存,被更多人看到。今后如果利用大脑扫描技术和人机接口上传,又会怎样呢?美将可能会瞬时被直接分享。

  但也有另一种可能。意识上传意味着打通时空,感官体验和艺术灵感都会升级。在同一个容器中,发生大量的神经连接,许多人的意识融合成一个综合智慧,就无异为超级大脑。它大概会看到我们作为个体看不到的某种更震撼的艺术现象。

来源:2017年10月4日出版的《环球》杂志 第20期

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