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伦敦藏书人
  新华网 ( 2018-04-20 11:00:47 ) 来源: 《环球》杂志
 

桂涛

  伦敦是爱书人的天堂,不仅因为这里有数不清的书店和大大小小的书展,有“书虫”扎堆的查令十字街旧书店区,也因为在这里你总能找到有相同爱好的藏书人。

  英国作家、诗人塞缪尔·约翰逊说:“如果你厌倦了伦敦,你就厌倦了人生,因为生活所能给你的一切,伦敦都有。”对爱书人来说,这句话的意思是,无论你喜欢收藏什么书,在伦敦都能找到。在这里,物以类聚。

  在伦敦,我曾见过专门售卖不同年代、不同版本《爱丽丝漫游仙境》的书店,专门收藏20世纪初平装本悬疑小说的藏家,还有专门收藏木书架的人。我和他们交谈,发现他们的兴趣爱好再“小众”,也能在伦敦找到自己的“圈子”。而这些“圈子”每隔一阵总要举行藏友聚会。

  每到聚会日,全英甚至全欧各地的藏家都带着自己压箱底的藏品来到伦敦交流。有时候,聚会的组织者还会免掉外地藏友的门票钱,只要他们能出示火车票。

  我在一次藏书人的聚会上认识了乔治。他退休十多年,头发花白,有时候坐下再站起来都费劲,用他自己的话说,“要手、脚、拐杖同时使劲”。乔治的收藏品很特别,他专门收藏英国出版社的广告册,英文叫Prospectus。这种小册子是出版社在新书出版前寄送给书店的介绍册。小册子一般和即将出版书籍的大小、版式、纸张、印刷字体相同,薄薄十几页,简单介绍,让书店老板提前对书籍情况心里有数,好根据自己的眼光与经验决定向出版社订购多少。

  乔治的藏品丰富,可能有几千本。他从50岁起就开始在全英国的书展上寻找这种小册子。我问乔治它们魅力何在,他说这些小册子是“出版商和书店老板之间的对话”。这让人想起那本《查令十字街84号》。这部“爱书人的圣经”讲述了纽约女作家海莲和一家伦敦旧书店的书商弗兰克之间通过越洋通信建立起的书缘情缘故事。

  那天聚会,乔治带来几本出版社的广告册,每本背后都有故事。其中一本是1929年伦敦的典范出版社给英国南萨默塞特郡的惠特比父子书店寄去的广告册。成立于1922年的典范出版社曾因出版全套24册的狄更斯作品集而出名,那套书为麻布面精装,色彩斑斓,书脊上贴着黑底金字的真皮标签,让多少藏书人魂牵梦萦。作家董桥在他的《绝色》一书中就曾提到过这家出版社。

  有趣的是,这本广告册不是为了推荐某本书,而是典范出版社1922年的出版回顾和来年的出版展望。小册子名叫《柏德金开恩》,讽刺当时以查禁《尤利西斯》和《寂寞之井》等书出名的英国皇家检控署检察总长阿奇博尔德·柏德金。

  在与小册子一起寄来的信中,编辑向惠特比父子书店询问是否需要订购典范出版社最新出版的一本书,叫《爱的进程》,编辑在信中形容此书认购已经“严重超出额度”,但可以先给书店寄送一本样书,并期待早日获得订单数额的回复。虽然这本《爱的进程》在当时大卖,但它并未青史留名,早已淹没在历史当中,无人记得。

  在这封90年前的信上,伦敦的电话号码还只有4位,信纸上打印的字迹也已开始模糊。但在英国的一些地方,出版商与书商通过小册子联系的方式至今仍没变。乔治仍在搜寻新的藏品。

来源:2018年4月18日出版的《环球》杂志 第8期

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