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大数据版“权力的游戏”
  新华网 ( 2018-05-07 07:54:16 ) 来源: 《环球》杂志
 

    数据不仅影响政治,数据本身就是政治。脸书数据泄露事件反映了政府信息优势持续衰退、企业数据资源迅速膨胀背景下,企业被动卷入或主动参与政治并被政治反噬的逻辑。

白联磊

  据多家英美媒体报道,名为“剑桥分析公司”的数据分析公司2016年6月起受雇于特朗普的总统竞选团队,获取了数千万脸书(Facebook)用户的数据,随后分析数据、建立模型,试图利用大数据技术影响美国总统选举结果。脸书公司首席执行官马克·扎克伯格承认,脸书公司在保护用户数据方面犯了错误。

  眼下,相关事件仍在发酵。有分析人士指出,数据不仅影响政治,数据本身就是政治。脸书数据泄露事件反映了政府信息优势持续衰退、企业数据资源迅速膨胀背景下,企业被动卷入或主动参与政治并被政治反噬的逻辑。

政府信息优势弱化

  传统上,政府拥有独一无二的信息优势。政府依靠巨量人力物力投入,建立自下而上的等级制信息传输体系,例如古代中国皇帝不仅通过庞大官僚系统了解国家运转情况,还借助密折、专奏等特殊渠道了解局部信息。相比之下,普通个体则缺乏高效稳定的信息来源。这主要是因为信息技术落后的情况下,要克服空间障碍需投入大量资源,而普通人的有限财力根本无法支撑这种开支。

  商业信息网络是一个例外,因为对商业活动而言,信息投入与利润回报可以形成正循环。这使商业信息网络成为传统社会少有的跨区域、可持续信息网络。不过商人群体只是社会的极小部分,因而总体上看,作为社会主体的普通人,虽数量众多却极为分散,每个人只能获得有限的直接信息和碎片化、低质量的二手信息。由此形成了政府与民间的信息鸿沟:政府成为信息枢纽,个体居民则是信息孤岛。政府对民间的信息优势是维系国家治理能力的基础。

  随着信息时代的发展,相关情况正在发生变化。

  信息技术进步的最大成果是互联网。基于互联网的信息传播具有两大特征:一是高效率,让信息廉价、高效传输,信息孤岛融合为信息海洋,人们不论贫富都被裹挟着进入了互联网信息时代;二是“去中心化”,互联网本身的“去中心化”,决定了互联网的信息生产、传输、集散也都“去中心化”,谁都很难绝对垄断信息。

  互联网的高效率增强了政府与民间获取信息的能力,但与此同时,“去中心化”也削弱了政府的信息优势。人们对互联网的高度依赖,支撑互联网企业迅速崛起。互联网企业在为消费者提供服务时,需要获得用户数据,而所得数据又有助于改进服务、增加利润。

  商业逻辑驱动下的数据收集具有持续性强、更新快、真实性高、维度多元等优势。相比之下,政府强制性信息收集则存在间隔长、更新慢、种类单调等问题。

  “去中心化”的实质是“权威多元化”。数据资源此消彼长,导致治理能力从政府向企业扩散。治理能力不等于权力,却很容易被权力利用或转化为权力。数据政治化是必然结果。

  据此,导致脸书数据泄露事件出现的直接原因,是数据管理漏洞,而大数据天然的“政治属性”则是根本原因。数据所蕴含的政治价值,决定了政治力量不会任其闲置于商业领域。有分析甚至直言,坐拥海量数据的互联网企业,卷入政治是迟早的事,区别仅在于是主动参与还是被动卷入。

数据政治化的挑战

  脸书数据泄露事件堪称数据政治化的标志性事件。眼下,数据政治化对世界的冲击和塑造才刚刚开始,与此相伴而来的是对数据治理和国家治理的更高要求。

  一方面,数据的多重属性增大数据治理的复杂性。互联网数据来自用户,由企业存储和使用,影响市场竞争和国家治理,这意味着它至少具有私人、商业、政治三重属性。数据治理因而必须兼顾保护隐私、提高效率、维护公共安全三项要求。而这三者有时又相互冲突,例如用户经常需要在保留隐私与获取便捷服务之间做出取舍;商业逻辑要求跨境数据流动,而国家主权逻辑要求数据本地化,这两者往往难以妥协。

  另一方面,大数据时代,企业越来越多地牵涉政治安全,对现有治理模式提出挑战。在互联网时代,大数据企业越来越多,传统行业转型升级也向大数据靠拢。在大众政治日益主流化的今天,数据越微观、越“接地气”,其政治属性就越强,大数据驱动下的企业“政治化”便成了大势所趋。由此,市场治理模式如何转型、国家治理如何兼顾经济效率和政治安全,成为亟待解答的难题。

  简言之,数据政治化是必然趋势,大数据企业即使没有政治野心,也几乎无法避开政治漩涡。“脸书事件”的意义在于,它让猜测变成现实,人们真切地感受到商业数据所蕴藏的巨大政治能量。

  有分析人士指出,可以预见,在西方既有政治规则下,大数据企业卷入政治运作的事件还会重现,并且有可能从被动卷入转向主动参与。“脸书事件”背后的数据政治化,将是未来全球治理绕不开的议题。

  (作者系中国国际问题研究院助理研究员、经济学博士)

来源:2018年5月2日出版的《环球》杂志 第9期

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