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英国“回归”印太难有作为
  新华网 ( 2018-08-31 07:16:29 ) 来源: 《环球》杂志
 

    英国启动“脱欧”以来,与曾经的欧洲大陆盟友关系变得十分尴尬,英国在欧洲的地位下降,因此,英国希望在欧洲之外的区域着力,继续重塑自己的大国形象。用英国前外交大臣鲍里斯·约翰逊的话来说,“脱欧”后英国计划在亚洲发挥更大作用。

张壹

  澳大利亚亚洛伊解读者网站最近披露,英国皇家海军看上去即将在印度洋-太平洋地区(即所谓印太地区)完成一次重大“回归”。而据英国海军方面的消息,其最新服役的“伊丽莎白女王”号航母的首批任务就包含巡航西太平洋地区。

  作为曾经的“日不落帝国”,英国海军历来以其全球影响力而自豪。不过,时过境迁,英国海军的实力早已今不如昔,凭现在的实力,要“回归”印太,难度不小。

“回归”动作频频

  近年来,英国在印太地区着力不少,尤其在防务方面。早在2014年发布的《英国国家海洋安全战略报告》中,英国便强调其在印太地区有着“重要政治和经济利益”。2015年1月,英日两国首次建立了“2+2”外交和防务磋商机制,在外交和防务上拉近两国的关系。2016年10月,英国空军派出由“台风”战斗机和空中加油机、运输机组成的编队,赴日本与自卫队举行首次联合训练,之后又参加了美韩联合军演,成为首个参加朝鲜半岛军演的欧洲国家。2017年1月,英日两国正式签署《相互提供物资与劳务协定》(ACSA)。今后英日两国可在军事行动中互相提供食品、燃料和弹药,尤其是在可能威胁日本安全的“重要影响事态”上,英国将为其提供后方支援。

  在中东,英国紧随美国、法国的步伐,加紧进行军事基地建设。2014年12月,英国与巴林签署协议,决定在巴林的塞勒曼港建立一个军事基地,基地已于2018年4月正式启用。据媒体披露,该基地将配备约300名英军士兵和后勤人员。英国国防大臣加文·威廉姆森表示:“我们在巴林的存在对保持英国安全以及支撑海湾地区安全有至关重要的作用。”

  与此同时,近来英国不断重提1971年与澳大利亚、马来西亚、新西兰以及新加坡签订的《五国国防协定》(FPDA)的重要性。2015年,时任英国外交大臣哈蒙德强调,“签订了该协议就意味着英国随时准备着动员和支持亚太各同盟以及伙伴”。同时,英国还在新加坡设立了国防参谋部办事处。另外,为了配合“回归”印太的战略,英国海军也将计划由性能更先进、具备远洋作战能力的26型“全球战斗舰”来替代旧的23型护卫舰。

背后图谋

  通过这一系列行为,不难看出,英国已经下定决心要在印太地区保持力量存在。究竟是什么原因驱使英国人不远万里也要这么干呢?

  从地缘经济来看,印太地区是当今世界经济最有活力的地区;从地缘政治来看,印太地区在全球的地缘战略地位日趋重要。对于这样一个“焦点地区”,英国不会视而不见,通过“回归”印太的一系列动作向外界宣示英国不会退出国际舞台的决心。

  美国总统特朗普在上任之初针对美国自身的需求,提出了“印太战略”。外界认为,“印太战略”的支点是印度、日本两国,美国如果要顺利推行其战略,需要加强与日印两国的关系。

  与此同时,特朗普上台后,在难民义务、军费开支等问题上与欧盟存有较大分歧。作为传统的欧洲盟友,英国担心美国推行“印太战略”的同时,自己的盟友地位会被弱化,因此,英国急需巩固同美国的关系。为了凸显自己与美国特殊的伙伴关系,英国适时摆出“回归”印太的姿态,以表达对美国的支持。

  值得一提的是,英国启动“脱欧”以来,与曾经的欧洲大陆盟友关系变得十分尴尬,英国在欧洲的地位下降,因此,英国希望在欧洲之外的区域着力,继续重塑自己的国际大国形象。用英国前外交大臣鲍里斯·约翰逊的话来说,“脱欧”后英国计划在亚洲发挥更大作用。

难有作为

  尽管英国雄心勃勃,不过,“回归”印太的战略要付诸实施,以目前英国的海军现状,恐怕力有不逮。

  首先,海军战舰数量不足。据英国议会下属的国防委员会称,目前英国海军拥有不到20艘主力舰只。

  根据英国国防部的计划,现役的23型护卫舰将在未来几年被26型“全球战斗舰”和5艘通用护卫舰替代。不过,原定于2016年开工建造的26型“全球战斗舰”,不得不推迟到2017年7月开建。按此进度,能否在短期内完全替换23型护卫舰值得怀疑。这意味着,英国缺乏足够的主力舰只“巡航”印太来显示自己的存在。

  除此之外,近年来,英国海军的主力舰只频繁发生故障,严重影响了海军出勤率。2017年11月,英国6艘45型驱逐舰曾全部“趴窝”,因故障在朴茨茅斯港进行维修。同年12月,刚服役不久的“伊丽莎白女王”号航母也在海试期间发现一个传动轴的封闭装置出现故障,被迫返回母港。

  有专家表示,英国海军主力舰只不足,不要说将新航母部署到亚洲“巡航”,就是执行北约在大西洋的任务都很吃力。

  其次,国防经费难以支撑。为英国国防部提供防务咨询的普华永道会计师事务所资深合伙人罗兰·索南伯格预测,未来10年,英国国防预算“黑洞”可高达300亿英镑(约合2576亿元人民币)。

  为了缓解国防经费不足的窘境,英国政府不得不开源节流。英国政府2015年《战略防卫与安全评估报告》指出,英国国防部将在2020年前削减30%的文职公务人员岗位,以便用省下的资金购买新型战舰、军机、潜艇和装甲车等。

  最后,域内国家的态度也是英国必须考虑的因素。英国“回归”印太,看似风光,不过一旦行为出格,必将遭到域内国家的强烈反对。

  可见,纵使英国海军“回归”印太不是虚张声势的空洞口号,但以英国海军的现状,即便派几艘军舰来印太,也更多是做做样子,难有作为。

  (作者系国防大学教员)

来源:2018年8月22日出版的《环球》杂志 第17期

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