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美国政府的买地思维
  新华网 ( 2019-09-16 09:34:26 ) 来源: 《环球》杂志
 

  美国历史上两次大的买地行为,都是因出售方为了自身战略利益而交易领土。而时任国务卿苏厄德在1867年想要购买格陵兰岛的做法,则多半是为了经济利益。这为此后多任美国总统购地的经济思维埋下了伏笔。

《环球》杂志记者/熊通

  据《华尔街日报》8月披露,美国总统特朗普跟其几位助手说他有意购买格陵兰岛。8月18日,在面对电视媒体时,特朗普公开承认购岛意愿的言论引发轩然大波,格陵兰的领导人表示,该岛招商引资,但是拒绝出售。特朗普因此暂缓了对丹麦的访问。

  美国政府用金钱换领土的做法看似荒谬,但其实由来已久。从美国领土扩张史来看,19世纪是美国购买别国领土的鼎盛时期。1803年,拿破仑为了筹集征服欧洲的大笔军费,不惜将约214万平方公里的土地卖给了美国,使美国国土面积变为原先的两倍之多。

  在林肯遇刺身亡的1864年4月14日当天,时任美国国务卿苏厄德也遇刺受重伤。大难不死之后,这位国务卿主导在1867年买下了约152万平方公里的阿拉斯加地区,当时的沙俄为了战略自保而将之舍弃。

  美国历史上两次大的买地行为,都是因出售方为了自身战略利益而交易领土。而时任国务卿苏厄德在1867年想要购买格陵兰岛的做法,则多半是为了经济利益。这为此后多任美国总统购地的经济思维埋下了伏笔。

屡屡得手

  19世纪初,托马斯·杰斐逊当上美国第三任总统后,因其种植园主的身份和对农业的兴趣,一直想买下位于路易斯安那地区密西西比河的新奥尔良入海口。1803年,拿破仑将主要精力用于欧洲战场,为了筹集大量军费,提出要将整个大路易斯安那地区的200多万平方公里土地以1500万美元的价格全部出售给当时领土面积跟所售土地面积几乎相当的美国。付给拿破仑的预付金为价值300万美元的黄金。拿破仑本计划将这笔钱用作攻打英国的军费,但该行动最后搁置了。

  这大片土地,位于当今美国大陆领土的中部,从密西西比河向西一直到落基山脉,包括现今美国14个州的全部或部分区域,以及现今加拿大的阿尔伯塔和萨斯喀彻温两个省的南部地区。

  购地后不久,为了能够获得初步的经济利益,美国政府决定对这片新土地上的法国和西班牙殖民者收税,于是通过了让这些殖民者成为合法的美国公民的法案。

  1819年,西班牙殖民者认为位于北美洲的佛罗里达地区是个财政负担,于是将这块地卖给了美国。1848年,西班牙的殖民地墨西哥在美墨战争中失利,几年后,财政入不敷出的墨西哥将位于美墨边境上的部分领土以1000万美元的价格卖给美国。

  墨西哥的财政负担,在美国人的眼里则是另外一番景象。当时较有经济头脑的美国人想要在南部边境线附近修筑一条更直的大陆铁路,于是决定与墨西哥谈判买下这一小块土地。

  在19世纪中叶的克里米亚战争后,俄罗斯沙皇亚历山大二世认为,几乎无人居住的阿拉斯加地区容易在未来受到来自英国等国的攻击,于是想到将这块不毛之地出售。而此时,美国内战已结束两年,腾出手来的扩张主义者苏厄德看准机会,开始与沙俄代表谈判购买事宜。最终,在1867年以720万美元成交。

  虽然此后有多位经济学家认为,美国在阿拉斯加得到的矿产资源远远比不上美国财政在此的投入数额,但也有人指出,一旦北极地区因气候变暖等原因冰雪融化,阿拉斯加的矿藏开采将容易许多。

  同之前卖给美国人土地的法国人、俄罗斯人的思维类似,20世纪初的丹麦人认为其在加勒比地区的几个岛屿已成为经济负担,于是在1916年为这几个当时被称为“丹属西印度群岛”的岛屿是否售卖给美国一事举行了全民公投。公投结果是64.2%的丹麦人赞成将这几个岛屿卖给美国。于是,美国在1917年以2500万美元的价格完成购买,之后美国人将这几个岛屿命名为“美属维京群岛”。如今,美属维京群岛是部分欧美高端人群的度假胜地。

一直觊觎格陵兰岛

  1867年,苏厄德从沙俄手中买下阿拉斯加地区后,开始觊觎北极圈附近的两个海岛——格陵兰岛和冰岛。他出价1亿美元,但此事后来不了了之。

  不过,苏厄德并没有放弃,他让有关机构编写了一份有关这两个海岛的报告。不到一年后,在《一份有关冰岛和格陵兰岛资源的报告》的前言里,有一份时任美国财政部长罗伯特·约翰·沃克写给苏厄德的建议美国收购这两个海岛的长信。

  在这封信中,沃克说,“这是世界上最大的岛,这片土地面积大约相当于半个欧洲,但其海岸线远比欧洲的要长。这大片地区目前已经得到探索的部分不到1%,但是其地质构造表明这里有富足的矿产。这里的人靠打猎和捕鱼为生,而这一点却被丹麦人忽视。”

  沃克清晰地在信中描述了格陵兰岛繁荣的渔业市场、优质的煤炭资源等。他特别提到一种叫冰晶石的只有格陵兰岛才有的矿产资源,指出冰晶石可用来生产肥皂和苏打,而且在制作这些日用品时的残余物可以用来提取那些难以提炼的金属矿……

  在报告的正文中有关格陵兰岛的部分,编纂者本杰明·米尔斯·皮尔斯指出,这是“一片冰雪永久覆盖之地”。显然,他没有想到在一个半世纪之后,这里的部分冰层开始融化。

  到了1946年,当杜鲁门政府又提出以价值1亿美元的黄金购买格陵兰岛时,丹麦人拒绝了。

炙手可热的资源前线

  尽管丹麦政府两次拒绝了美国购买格陵兰岛的诉求,但是随着全球气候变暖对北极地区的影响不断加强,格陵兰开始成为兵家必争之地。

  在这种备受瞩目的国际大环境下,格陵兰的居民有了进一步从丹麦王国争取更多自身权益的想法。1979年,格陵兰岛成了丹麦王国的自治地区;2003年,自治委员会谋划出格陵兰未来地位的几点意见;2008年,格陵兰曾举行自治公投。

  根据2009年的《格陵兰自治条例》,丹麦政府每年向格陵兰提供34亿丹麦克朗(约合6亿美元)的财政补贴。

  针对媒体报道美国总统特朗普多次表示欲购买格陵兰岛一事,格陵兰自治政府外交部8月16日在社交网络上明确表示拒绝。格陵兰自治政府外交部说,格陵兰岛拥有大量宝贵资源,例如矿产、最纯净的水和冰、海鲜、可再生能源等。格陵兰岛不对外出售。格陵兰岛是世界最大岛屿,丹麦对格陵兰拥有主权,该岛国防和外交事务由丹麦政府掌管,但享有高度自治权。

  据美国多位科学家推测,在格陵兰自治公投的28年之后,也就是到了2036年,北极地区最后一块夏季冰盖将会融化。到那时,岛上的各种资源开采将会变得非常容易。美国《国家地理》2019年9月刊出以“北极地带”为题的封面文章,指出“当北极地区开始融冰,多国开始为这里的资源和埋藏在冰盖下面的航道展开竞赛”。

  这里不仅有丰富的矿产资源和许多可运送这些资源的天然港,也有即将在冰融之后显现出的北极航道,这里还将会有更加新奇的旅游资源。一艘法国破冰船计划在2021年开通前往北极点的旅游线路,而另一些旅游船舶公司将在2023年时开启北极航线。

  在这样的背景下,投资北极地带就成了一些国家新的“西进运动”。2019年5月,美国国务卿蓬佩奥到访芬兰时对着北极理事会发言,“这是美国作为北极国家的机遇……北极地区是机遇和富裕之前沿。”在北极圈内的土地中,格陵兰岛所占面积最大,资源最丰富,海港最多,沿海航线也最为便捷。对国家买地很有经验的美国政府和对地产投资很有敏锐度的特朗普,给其他国家提了个醒——北极已经变得炙手可热。

来源:2019年9月4日出版的《环球》杂志 第18期

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