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他们“来到桌边”了吗?
  新华网 ( 2019-12-02 06:42:12 ) 来源: 《环球》杂志
 

    400年来,在美国的每个时代,每个家庭都有各自的种族主张和试图解决社会融合问题的方式。其中,有这么两类人,分别是白人奴隶主的后代和黑人奴隶的后代,在20世纪特别是21世纪以来,正在发挥越来越大的“疗伤”作用。

《环球》杂志记者/熊通

  1619年,载有第一批来自非洲的黑人奴隶的船只抵达位于北美洲弗吉尼亚的一个港口。到了1776年美国建国后,陆续又有大批从非洲被贩卖来的奴隶登陆,从那时起,种族歧视问题就成为美国的一块伤病。

  虽然在上世纪60年代,随着以马丁·路德·金为代表的反对种族歧视的民权运动在美国得到广泛响应并通过诸多重要法律,但直到今天,仍有不少非洲裔美国人被过度执法的案例出现在新闻媒体上。

  在第一批来自非洲的黑人奴隶登上后来成为美国的那片土地整整400年之后,针对非洲裔美国人的暴力事件屡见不鲜。Statista数据研究机构的统计显示,今年前10个月,在美国死于枪杀的黑人已经高达150人,也就是说,平均每月都有十几位黑人被枪杀。

  400年来,在美国的每个时代,每个家庭都有各自的种族主张和试图解决社会融合问题的方式。其中,有这么两类人,分别是白人奴隶主的后代和黑人奴隶的后代,在20世纪特别是21世纪以来,正在发挥越来越大的“疗伤”作用。

未完结的奴隶制

  自民权运动以来的几十年里,试图解决或缓解白人与黑人紧张关系的方式多种多样。如演员摩根·弗里曼主张舆论淡化处理,“当你不去说我们是黑人时,社会才会变得正常”;前美国国务卿康多莉扎·赖斯认为,黑人不应自暴自弃,“当你干得比别人出色两倍,进入白宫自然不成问题”。

  虽然美国黑人有各种斗争或融合的主张,但是,从奴隶制时代开始的白人奴隶主和黑人奴隶的概念却依然影响着他们,不论他是身手矫健的NBA运动员,或是好莱坞明星,不论他是国务卿,或者甚至是总统。

  一些美国媒体在处理涉及篮球队或橄榄球队的新闻时,多数时候会遵照一个不成文的规定——避免使用球队“所有者(owner)”这一称谓,因为这容易让人联想到奴隶主(slave owner)。

  此外,美国前总统奥巴马曾坦言,自己母亲那边的祖上有一支曾经是奴隶主,拥有几百名奴隶,而其夫人米歇尔的族谱显示她的祖上曾是奴隶。

  奴隶主的后代与奴隶的后代结为连理,并非到了20世纪才有。根据1861年一位黑奴在《一位奴隶女孩的生活事件》中的描述,当年已有白人奴隶主和女黑奴生产出下一代。

  另外,学者J.M.艾莲在通过对美国内战前南方的奴役关系进行调研后在一篇文章中指出,在极少的情况下,也存在少数白人女性奴隶主同黑人男性奴隶的非常关系。

  几年前,一位名叫谢里尔·本尼迪克特的教育家和历史学者在族谱网上发现,他的曾曾曾祖父是一位美国得克萨斯州的农场主,曾经拥有41个奴隶。本尼迪克特的表亲约翰·米勒在得知这一情况后说,“我们现在的家庭算是中产阶层,并不那么富有。我的英国祖先可能将拥有奴隶当成了当时理所当然的一种生活方式。但这种方式显然是错误的。了解到我的家族历史后,我感觉到一种赎罪,必须重塑认知。”

  米勒表示,要解决美国社会对黑人的偏见,就要将奴隶制正视为现世中的一种现象,而非一套已经过去了的尘封在历史岁月中的消逝品。“如果将美国社会视为一棵大树,那么奴隶制仍然在树叶中呼吸。”

梦想成真

  历史学家亨利·维恩斯克在其著作《黑尔斯顿:一个黑白的美国家族》中讲述了全美最大家族的真实故事。这个家族里既有白人,也有黑人。

  “1931年,作为美国南部最大的奴隶主社区之一的黑尔斯顿家族,派人参加了一个叫‘黑尔斯顿部落’的年度聚会。这一部落跟黑尔斯顿家族有直接关系,但是却由800多名非裔美国人组成。当年这些非裔美国人的祖先,大概有几千人,在黑尔斯顿祖先所在农庄作业,让该农庄变得越来越富有。经过进一步了解发现,其实这是一个家族,却因奴隶制被一分为二。”

  类似这样的白人奴隶主的后代家族和黑人奴隶的后代家族的年度聚会,一直延续至今。

  2003年,曾经拥有黑人奴隶的美国前总统杰斐逊的后代苏珊·哈钦森就参加了这样一个聚会。

  两年后,结识了黑尔斯顿家族中的威尔·黑尔斯顿后,她在弗吉尼亚州哈里斯堡的东门诺派大学成立了一个团体,专注于将白人奴隶主的后代同黑人奴隶的后代聚集到一起。

  威尔·黑尔斯顿表示,“‘来到桌边’组织帮助人们打开一扇门。虽然门只是从一边打开的,结果却会对门两边的人都产生深远的影响。”

  这一团体的宗旨包括,进行各自家族的追根溯源、同相对应的奴隶或奴隶主家族建立紧密联系、通过参加各种文化活动促进家族间的疗愈、积极寻求破解美国社会种族歧视等问题的路径。

  该团体的一位负责人表示,使用“来到桌边”这个名字,灵感源自马丁·路德·金的那个演讲:“我有一个梦想,有一天,奴隶的子孙后代和奴隶主的子孙后代能够一同坐在桌边,情同手足。”

重新了解历史

  一位名叫蓝迪·甘布尔的美国海军退役士兵告诉记者,在自己年幼时,就很好奇为何不同种族的人会彼此敌视。

  “当我进入一个拥有奴隶主的后代和奴隶的后代同时参加的一个活动现场时,那一瞬间我就被震撼到了。因为我即便是做最难以置信的梦都不会梦到这样一个场面。这里有一群平凡的人正在改变美国历史。”

  那两个群体的人看出了甘布尔的吃惊,于是上前拍了拍他的身子,让他感觉不是在做梦,而且希望他尽快融入到他们之中去。这样的体验对他而言是不同寻常的。

  “在那一刻,我感觉应该丢掉身上的心理包袱,这些包袱属于过去。后来我又参加了几次这样的活动,渐渐地,我开始感到如释重负,甚至到了后来,每次活动结束时,我都久久不愿回家。”

  一位名叫阿特·卡特的退休医生有两段在美国不同地区的生活经历。他在美国东海岸生活过两年,说这片地区被当地人称为“上帝的土地”,但美国南方人却对东海岸的人有偏见。

  “后来我们举家搬到了美国南部亚拉巴马州的梅孔镇。在我大约五六岁时,我的教父对我说,‘我希望你能过街拜访一下对面的一位女士。她是我们家族最老的成员,让她给你讲讲家族的过去。’看到她的那一刻,我突然明白了什么,因为她拥有两种不同的肤色。她说卡特这个姓氏来自非洲国家几内亚,我们的祖先是一位航海家,是由法国人奴役并带到海地的。也就是说,我同时拥有欧洲人和非洲人的祖先。”

  通过族群网的资料查找,卡特找到了拥有这一族群法文姓氏的同族人。当得知当年参加美国内战的邦联军队里既有白人也有黑人时,他发现了美国传统教科书中没有提到的历史。

  “我将我的发现通过视频和幻灯片的方式告知了我们社区的人,他们之中既有非裔美国人,也有许多白人。通过这种方式,将各区的黑人白人联结起来,这不仅仅是我们给他们传授各种族之间宽容和融合的使命,其实我们也逐渐成为了彼此的示范。只有通过类似这样的活动,我们社会的发展才有可持续的可能。”

来源:2019年11月27日出版的《环球》杂志 第24期

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