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以色列“光明经”
  新华网 ( 2019-12-11 07:01:44 ) 来源: 《环球》杂志
 

  长期以来,以色列积极研发预防和治疗视障的创新技术和方法,再加上建有一套非常完善的全民医疗健康体系,该国在拯救眼睛方面取得的成绩较为显著。

《环球》杂志记者/陈文仙(发自耶路撒冷)

  创新造福人类,此话用在以色列的防盲治盲领域也非常恰当。眼睛是心灵的窗户,长期以来,以色列积极研发预防和治疗视障的创新技术和方法,再加上建有一套非常完善的全民医疗健康体系,该国在拯救眼睛方面取得的成绩较为显著。即使不幸患上视障甚至失明,大量患者也可借助科技创新手段,重新“看见”世界。

防盲治盲措施到位

  与其他国家类似,在以色列,致盲的主要原因有两点:一是眼压过高引起的青光眼,可导致神经纤维损害,引起视野缺损;二是年龄相关性黄斑变性,这是一种导致视网膜退化而致盲的常见眼部疾病。另外,白内障和糖尿病也是可能致盲的不可忽视的原因,还有先天性视障,比如弱视或失明。

  和其他医疗领域一样,在眼科,以色列也有着非常完善的预防和治疗服务体系,人们可以得到持续的检查、监测和治疗,视障患者可以获得价格相对较低的药物和医疗设施。与此同时,以色列活跃着许多与眼科相关的医疗健康高科技公司,致力于研发预防和治疗眼科疾病的药物和医疗设备。

  以色列特拉维夫大学舍巴医学中心眼科研究所专家迈克尔·贝尔肯教授在接受《环球》杂志记者采访时表示,虽然医生还不能治愈所有眼科疾病,但是以色列的失明现象仍在持续下降,这主要归功于防盲治盲的措施和技术到位,人们可以获得良好的药品和治疗设施。

  贝尔肯2012年公布的一项调查研究显示,通过预防和治疗手段,以色列的可避免盲率从1999年的33.8/10万人下降至2010年的14.8/10万人。

  贝尔肯表示,在60岁以上的人群中,约有4%的人患有青光眼,这是一种不可逆转的致盲疾病。在以色列,患者通过药物如滴眼液或手术来平衡眼压,减缓这一疾病的恶化,从而使得青光眼患者的致盲率下降一半。患者可以在任何大医院或社区医疗站获得价格相对较低的药物,若出现特殊情况,也可以马上得到紧急治疗,几乎无需等候。

  再以年龄相关性黄斑变性为例,该疾病以前是无法治疗的,但随着注入眼睛的新药的发明和手术治疗的实现,这一眼科疾病的致盲率在以色列已下降了一半左右。

普及眼科检查和预防

  以色列眼科检查的普及是防盲治盲的另一重要因素。以色列巴伊兰大学工程学院院长、著名电子光学教授齐夫·扎列夫斯基在接受《环球》杂志记者采访时表示,人们的预防意识很重要,一旦病情被发现,可以得到持续监测。

  比如,青光眼患者可以很方便地去医院测量眼压,通过服用药物来平衡眼压,且在不同疾病阶段获得不同的药物和治疗帮助。在以色列,人们普遍重视眼科检查,而且也很容易得到医生的帮助,这也是以色列防盲治盲做得好的一个重要原因。

  以色列医疗保险基金机构Leumit眼科部负责人、眼外科医生加佐兹·汉纳·约翰对《环球》杂志记者说,以色列在让患者获取药物和治疗方面都做得较好,且费用相对不高。孩子从出生时就要进行眼部检查,1岁时进行第二次检查,接着是3~6岁和12~14岁这两个阶段的检查,40岁以后需每两年检查一次。

  糖尿病视网膜病变也是比较严重的致盲性疾病,以色列很多社区都设有专门的糖尿病诊所,在早期预防和及时治疗糖尿病相关并发症方面发挥重要作用。

  尽管科学家在不断探索防盲治盲的新解决方案,但接受记者采访的专家也都强烈建议,必须树立保护眼睛的意识。

  贝尔肯建议,可以通过建立良好的饮食习惯来预防一些眼科疾病,比如可以多吃类似红辣椒的食物;40岁以上的人每年去医院做青光眼检查;阳光强烈的天气外出,不论老幼,需戴上太阳镜,白内障和视网膜退化等眼科疾病很大程度上是阳光长期照射导致的。

科技创新至关重要

  科技创新在以色列防盲治盲上发挥着重要作用,正如贝尔肯对记者所说的,“没有创新,就没有医疗进步。”

  扎列夫斯基分析说,从医学角度来看,每种眼疾都有其致病因,应该都能通过探索和创新找到解决方案。对此,以色列已经开发出许多技术,其中一些已经成熟并实现商用,这些技术可以帮助青光眼患者平衡眼压,可以为视障或完全失明的人提供各种视觉辅助设备、特殊眼镜等医疗器具。

  为了让视障或者完全失明的患者过上正常人的生活,以色列很多初创高科技公司都在试图研发出帮助他们的辅助设施。比如,智能手机屏幕上可以安装各种应用程序,放大字母便于视障人士看见;也可借助设备将视觉信息转换成特定声音,或者触觉信息。

  至于未来防盲治盲领域面临的挑战,专家们一致认为,目前的医疗技术手段还不能治疗所有眼科疾病,有待于研发出新的预防和治疗方法,其中个性化和基因治疗将是全球医学发展的重要挑战和方向。扎列夫斯基表示,在某些遗传性眼科疾病治疗上,可采取基因治疗方法来减缓甚至阻止患者视觉系统的恶化。

  另外,以色列正在研发一些能够取代失明的眼睛或失去功能的视觉系统的创新技术,比如植入类似于相机的人工光感受器。通过植入人工光感受器,可以将光转换成大脑可识别的电信号,然后经视神经传递给大脑视觉中枢。扎列夫斯基表示,这项人工智能技术仍处于早期研究阶段,但它将是未来10到20年内一个非常重要的发展方向。

中以合作前景

  在国际眼科合作领域,以色列也在进行探索。比如,在谈到“一带一路”眼科医疗健康合作时,专家们普遍对以色列与中国的合作前景充满信心。贝尔肯表示,他经常与中国同行进行沟通,中国眼科医生也经常来他所在的舍巴医疗中心进行学术交流。

  相对而言,目前中国老年人、弱视儿童或近视青少年人口较多,但眼科医生资源仍较为缺乏,对此,以色列的一些先进自动化眼科检测和治疗设备或许可以发挥重要作用。

  扎列夫斯基表示,以色列是一个非常欢迎技术合作的国家,而中国人口多、需求大,双方在眼科医疗健康和设施领域的合作是朝着正确方向迈出的重要一步。鉴于中国近视儿童和青少年众多,中国不仅需治疗盲人,还应鼓励开发预防儿童近视的方法,而以色列在这方面拥有较多技术,双方开展合作将创造一个双赢局面。

来源:2019年12月11日出版的《环球》杂志 第25期

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