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美国政坛“代际分歧”
  新华网 ( 2020-05-05 06:57:13 ) 来源: 《环球》杂志
 

  以“千禧一代”为主力的新生力量,正试图对美国传统政治势力发起冲击,引领新的变革,为摆脱“美国危机”寻找出路。

文/张腾军

  如无意外,2020年美国总统选举将在73岁的共和党籍现任总统特朗普和77岁的民主党籍前副总统拜登之间展开,这也是美国历史上“最高龄”的一次“大选PK”。

  有分析认为,在国家处于危机状态时,美国民众可能会自发团结在总统身后,这对特朗普而言是利好。另一个事实却是,新冠肺炎疫情冲击之下,特朗普的领导力和执政力危机凸显,美国政治和经济的衰退似难以避免,急切呼唤新变革时代的到来。

  以“千禧一代”为主力的新生力量,正试图对美国传统政治势力发起冲击,引领新的变革,为摆脱“美国危机”寻找出路。

美国政治经历“老龄化”危机

  当前美国政治的突出特点在于政治极化,表现为意识形态上的剑走偏锋与社会经济政策上的极端对立。国会山的两边,“否决政治”代替了建国先贤们精心设计的“妥协政治”,冲突不断。但仔细观察两党最高权力阶层,会发现令人惊奇的相似之处,即普遍的“老龄化”。

  参议院方面,多数党领袖麦康奈尔今年78岁,少数党领袖查尔斯·舒默69岁,年纪最大的是86岁的民主党参议员戴安娜·范思坦,出生于上世纪30年代初的大萧条时期。众议院方面,众议院议长佩洛西和多数党领袖斯特尼·霍耶同为80岁。在2019年1月3日第116届国会开幕时,参议员的平均年龄为62.9岁,众议员平均年龄为57.9岁,而法定门槛分别为30岁和25岁。

  特朗普政府的老龄化现象同样严重,是美国历史上最年迈的内阁,特朗普本人则以70岁高龄成为当选年龄最大的美国总统。从2020年大选看,民主党方面的拜登现年77岁,不久前退选的参议员桑德斯78岁。即将到来的总统大选可能将呈现两个“70后”之间的对决,无论谁胜出,都将再创当选年龄最大的纪录。

  美国政坛的“老龄化”意味着什么?

  一是助长无休止的政治恶斗。在过去二十年里,两党领导层呈现较高的稳定性和延续性。一方面,作为数十年的政治对手,彼此十分熟悉,惯常使用极限施压手段迫使对手做出让步。另一方面,在长期掌权的过程中,两党领导层形成各自政治利益集团,每走一步都牵扯巨大,谁也不愿轻易妥协。这种党争思维导致立法工作低效,僵局频现,甚至导致政府关门不时出现。

  二是表明当前美国政治体系内部的上下流动并不通畅,民主机制的新陈代谢功能减退。政党大佬大权独揽,不利于中青年力量的成长,造成言路堵塞和民主机能的退化。当下,老迈政治精英的思想僵化与固执己见,使其成为民粹运动首要敲打的对象,引发风起云涌的反建制运动。

  从这个意义上看,恐怕正如哥伦比亚大学教授杰弗里·萨克斯所言,美国最重大的政治分歧,不是政党分歧,也不是州际分歧,而是代际分歧。

“千禧一代”在困惑中崛起

  美国政治的变迁,系于当权者所处的政治世代(与年龄段有关),而每个世代都有其特殊的历史背景与使命。过去三十年间,美国政治的主导者是出生于1946~1964年间的“婴儿潮”一代,他们以极强的个人主义塑造美国政治生活。其后生于1965~1980年间的“X世代”逐渐成为中流砥柱,如得克萨斯州联邦参议员泰德·克鲁兹、佛罗里达州联邦参议员马尔科·卢比奥、密苏里州联邦参议员乔西·霍利、亚利桑那州联邦参议员汤姆·科顿等人。

  近年来,美国政坛频频“爆冷”,即初入政坛的年轻人不时将党内元老“挑落马下”。中西部小城市的市长摇身一变成为万众瞩目的总统参选人,最年轻国会女性议员的纪录不断被刷新等等,这些“奇迹”的缔造者是出生于1981~1996年间的“千禧一代”,他们正快速崛起为不可忽视的新生政治力量。

  对“千禧一代”来说,这是最好的时代,也是最坏的时代。他们正处于人生中最绚丽多彩的时期,人口数量在所有世代中居首位,贡献劳动力最多,受教育程度最高,政治上更为独立,种族上更为多元,更精通互联网等技术,更具包容性和创新精神。在“千禧一代”的推动下,美国的政治理念、经济生产方式、文化生活、社会交往等正发生显著改变。

  与此同时,“千禧一代”也经历了冷战结束以来最为动荡的年代,比“X世代”和“婴儿潮”世代更困惑不安。他们的记忆里既有“9·11”事件后近十年的反恐战争,也有2008年金融市场的崩溃,还有全球气候变暖的威胁。与他们的成人礼相伴随的,是经济不平等、社会不公、种族矛盾加剧、价值观撕裂对立,直接体现为沉重的学生债务负担、高企的失业率、更低的医保覆盖率,以及对个人前景的迷茫与焦虑等。

  美国民调机构皮尤中心2011年的调查显示,只有三分之一的“千禧一代”认为美国是地球上最伟大的国家。英国民调机构舆观2017年的调查发现,近45%的“千禧一代”称更倾向于生活在“社会主义国家”,远高于“婴儿潮”世代的相关数据。盖洛普从2010年到2019年的跟踪调查也印证了年轻人对“资本主义”支持的降低。

  “千禧一代”对社会主义的理解,是普遍医保、免费教育、经济适用房和应对气候变化。他们认为,上一代人建立和维护的国家治理体系已然失败,难以解决21世纪的新问题,必须用新的体系和理念取而代之。而要推动他们期望的变革,就必须主动参与和影响政治,这是新生代力量崛起的思想根源。

  (张腾军系中国国际问题研究院美国研究所助理研究员)

来源:2020年4月29日出版的《环球》杂志 第9期

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