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印度撞上美国新“签证墙”
  新华网 ( 2020-07-16 06:49:06 ) 来源: 《环球》杂志
 

  从特朗普提出的“美国优先”、印度总理莫迪倡导的“印度制造”以及近期喊出的“自立印度”等口号来看,双方的矛盾是结构性的,是双方经济发展阶段和国内政治所决定的,与疫情无关。

刘小雪

  最近,世卫组织及各路学者纷纷预测海外疫情还将持续更长时间,经济萎缩、失业高企的景象恐将继续。在这种悲观预期之下,6月22日,美国总统特朗普签署新的行政命令,宣布暂停H-1B等工作签证的办理工作直至年底,给出的理由是,要为本国工人保留更多的工作岗位。

  这一做法本质上与在美墨边境建墙没什么不同,都是针对外国移民的,只是这次针对的不再是某些国家,而是全世界,其中最受伤的恐怕是印度。路透社指出,在2019财年(2018年10月1日至2019年9月30日),美国国务院向新申请和续签人员签发H-1B签证共188123份,其中超过13万份面向印度公民。

特朗普的“签证墙”

  3月,新冠肺炎疫情席卷整个美国,特朗普正式宣布美国为应对疫情进入紧急状态。随着各州封城措施全面铺开,美国失业率骤然攀升,4月达到14.7%,较上月上升10.3个百分点,失业人数增至2310万,都是自1948年有历史记录以来的最高水平。

  面对难看的就业数据,特朗普4月宣布暂停受理外国公民永久移民申请,有效期60天,理由是要保护美国公民的就业,其次也提到要在有限的医疗条件下优先照顾美国人的健康。对美国广大失业人口来说,这些话似乎挺受用。

  实际情况又如何呢?“暂停绿卡办理60天”真的能缓解美国就业压力吗?美国官方统计数据显示,美国每年颁发的绿卡平均在100万张左右,其中一半左右的申请者早就以各种身份定居美国。换句话说,特朗普按下的“60天”暂停键最多影响50万人,仅占美国失业人口的2%。

  60天的暂停令到期后,6月22日特朗普颁布了新的行政令,这次不仅继续推迟绿卡申请的审批至12月31日,还中止了H-1B、H-2B、L和J非移民工作签证发放。按白宫官员的说法,这些工作签证被冻结,至少可以为美国公民留出52.5万个工作岗位。

  美国非农工作签证一般发放给国外专业技术人员,比如,每年发放的H-1B签证中有近65%发放给与信息技术有关的专业人员。假设这些原本为外国人预留的岗位能够与国内失业人口迅速匹配,那么美国4月失业的220万专业技术人员中将至少有四分之一能很快找到工作。

  但问题并没有那么简单。一是人才匹配不是一朝一夕就能完成的;二是成本问题,美国信息技术领域的平均薪酬是印度的5到7倍。所以,雇用最多H-1B持有人的谷歌、脸书、亚马逊等科技公司才会不断强调,特朗普此举将阻断美国获取大量廉价的海外科技高端人才的渠道,严重削弱美国的竞争力。

工作签证对印度有多重要

  印度的IT产业一直以来以服务出口市场为主。2018~2019财年(2018年4月至2019年3月),印度的信息技术-业务流程管理(IT-BPM)总营收为1770亿美元,其中出口营收1360亿美元,出口创汇占整个服务业出口的40%,对平衡印度国际收支作出了重要贡献。从就业的贡献上看,IT-BMP提供了436万个直接岗位,同时还提供了1200万个间接岗位。该行业的正常发展对印度经济的重要性不言而喻。

  在印度IT-BPM的出口构成中,信息技术服务占55%,剩下的45%来自业务流程管理和软件产品及研发服务。长期以来,美国都是印度IT-BPM出口的最大市场。在印度2018~2019财年IT-BPM的出口份额中,美方占62%,远远高出居第二位的英国(17%)。

  需要指出的是,印度IT-BPM的成长模式严重依赖在岗服务,即印度公司将员工派到海外客户身边,就近提供服务。2011年前,印度IT公司有超过50%的出口收入是通过在岗服务实现的,到2018年虽然印度网络基础设施有了很大改善,这一比重有所降低,但转变非常缓慢,仍保持在45%左右。这说明印度服务商与外国客户“面对面”的服务仍然必要。

  正因为如此,印度成了美国发放H-1B和L1等工作签证最多的国家。美国现有持H-1B签证的人员为38.8万,其中27.8万为印度人,占比高达72%;居第二位的中国人为5万,占13%。今年截至目前,美国政府移民局共收到27.5万个H-1B申请,其中67%来自印度。

  特朗普上台后多次收紧签证政策,取消了抽签定H-1B签证的做法,改以薪酬为标准,更偏爱高技术人才,并将H-1B原来平均6万美元的年薪标准提升至9万美元,意在缩小海外技术劳工与美国本土专业技术人员的薪酬差距。作为工作签证获得最多的国家,印度首当其冲受此政策影响最大。

  2018年美国30家科技公司为员工提出H-IB延展申请,被拒的有13177份,其中8742份来自与它们合作的印度五大科技巨头。目前来看,虽然特朗普仅是将签证受理推迟到今年12月31日,但一旦11月大选他获得连任,即使签证工作恢复,印度人未来要获美国“工作签”也将越来越难。

印美贸易关系的缩影

  从特朗普提出的“美国优先”、印度总理莫迪倡导的“印度制造”以及近期喊出的“自立印度”等口号来看,双方的矛盾是结构性的,是双方经济发展阶段和国内政治所决定的,与疫情无关。

  特朗普上台伊始就对印度的贸易政策不满,在他看来,印度常年维持对美贸易顺差是印度实行不公平贸易政策的结果,并因此一度将印度列为汇率操纵国。而面对美国(印度最大的出口市场及最重要的顺差来源国)的贸易保护措施及不利的签证政策,印度单方面进行讨价还价的能力其实相当有限,毕竟它只是美国第九大贸易对象国,双边贸易仅占美国对外贸易的2%。

  考虑到地缘战略,美国会为了拉拢印度而在经贸关系上网开一面吗?这种可能性在特朗普任内不太大。在贸易问题上,特朗普无论是对其欧洲盟友,还是日韩这两个亚洲盟友,表现出来的都是咄咄逼人的态度。

  面对收紧的美国签证政策,印度IT-BMP产业既有的发展模式受到冲击将是大概率事件,要么回归印度本土,要么转战离美国更近的加拿大,但无论怎样,行业的重置成本和重置周期带来的影响都不可低估。

  当下,经济全球化受到新冠肺炎疫情的严重冲击,对其是暂时处于低谷还是将持续一段相当长的时期,专家学者未有定论。但从近期一些国际层面的贸易关系波折来看,将贸易问题政治化才是诸多问题的症结所在,而疫情更像是个借口。如果矛盾各方没有合作的政治意愿,即使疫情过去,前景仍难言真正乐观。

  (作者系中国社科院亚太与全球战略研究院副研究员)

来源:2020年7月10日出版的《环球》杂志 第14期

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