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河马不能长时间离开水生活的原因

2017-07-24 16:38  来源: 科普中国-科学原理一点通

河马,为淡水物种中最大型的杂食哺乳动物,体型巨大,在陆地上为第三大动物,仅次于大象和犀牛,分布在非洲。现存的河马有两种:一种是倭河马,其体形较小,体长尚不足2米,肩尚不足1米高,体重不足300千克, 现存数量已经很少。另一种是普通河马,其体长3~5米,肩高约1.5米,体重平均将近2 吨,重的能达到4.5吨。河马躯体粗圆,四肢较短,头硕大,眼、耳较小,嘴巴特别大,尾巴较小,皮肤较厚,全身皮肤裸露,呈紫褐色,仅吻部、尾、耳部有稀疏的毛。河马的嘴巴特别大,是陆地上嘴巴最大的动物,张开能够呈90度角,嘴内长有又长又大的门齿和犬牙,且呈獠牙状,尤其是下门齿,像铲子一样平行向前面伸出,是攻击时的主要武器。

 

河马

 

河马的生活习性

 

河马属两栖动物,性格比较温顺,喜温暖,怕寒冷,喜群居,善潜水,能够沿着河底潜行5~10分钟。因此一般栖息在河流、湖泊、沼泽附近水草繁茂和有芦苇的地带,有些还栖息在海拔2400米的高度。河马在受惊时,一般会潜入水中避难,它们平时比较安静,但也会发起脾气,还常常打架,它们会用自己锋利的牙齿,去刺伤对方厚厚的皮肤。有时发起怒来,它还敢顶翻河中的小船,能把船咬成两段。河马喜食水草,而且食量很大,水草缺乏时,它们便在夜间偷偷到陆地上觅食植物,或者偷吃农作物,食物实在匮乏时,它们也会吃肉。

两种河马平时均喜欢潜伏于水中“泡澡”,而且仅将头顶露出水面。它们白天几乎都在水中度过,它们日常生活中的觅食、睡觉、交配、产仔和哺乳都在水中进行。不过在“泡澡”时倭河马与普通河马稍有不同:倭河马喜欢独自泡,或者一对泡在一起,它们不喜热闹,性格比较孤僻,而普通河马喜欢结成对或结成群活动,一般由雌河马统领,群体数量一般为5~30头,大群可达到100头。尤其是在水草稠密的水域,平均每5.5平方米就会有一只河马。不过,老年雄性河马常常单独活动。那么,为什么河马喜欢泡在水里呢?

 

河马群

 

 河马为什么离不开水

 

河马之所以喜欢泡澡,有很多个原因:一是河马生活在非洲热带地区,天气非常炎热,太阳毒辣辣的,尽管河马皮肤上能够分泌一种微红色潮湿物质,类似于防晒乳,并具有防止昆虫叮咬的功效,但河马白天躲在水里面仍然会比在陆地上凉快,也可以免受去蚊虫的叮咬之苦;二是河马生活在水草丰美的非洲热带地区,主要食物为水草,每日进食量在100千克以上,因此,白天几乎都会泡在水中吃水草。三是河马暴露在空气中时,它们皮肤上的水分蒸发量比其他哺乳动物要多得多,因此,河马必须在水里或潮湿的地方栖息,以防身体脱水。四是河马的皮肤还非常敏感,如果离开水时间太久,皮肤就会干裂,因此,河马白天大部分时间都“泡”在水里,既能够靠水调节体温,又能防止皮肤干裂;五是河马身躯庞大而笨重,四肢短小,在陆地上既跑不快,又非常费力气,尽管它们均长有巨口和大牙,应该能够自卫,但由于身体笨拙,转动不太灵活,一旦遭遇鬣狗、狮群等动物的侵袭,防御起来就实在是太吃力了,因此,相比而言,还是待在水里面比较安全一些;除安全与凉爽外,水还能帮助河马支撑起庞大而沉重的身躯,使它在水中能行走方便自如。六是河马的视力比较差,甚至它们在水面时也看不清东西,在水里待着就不会影响它们的生活,因为水下也常常是非常浑浊,河马无法、也无需看到远处的东西。

 

河马戏水后休息 

 

河马的身体构造适应水中生活

 

河马全身还具有适应水中生活的构造,它全身光滑,几乎无毛,仅嘴端、耳内侧和尾巴上长有一些毛,前肢和后肢上均长有大小几乎相等的4趾,趾尖长蹄,形状如扁爪,趾间略微有蹼连结。河马的皮肤非常厚,皮下面长有一层脂肪,能使河马毫不费力地从水中浮起来。河马还有一套非常特殊的肌肉组织,在潜水时如同阀门一般能将耳朵和鼻孔关闭起来。潜伏水下时,河马一般3~5分钟就把头露出水面换一次气,最长潜伏水下可达约半小时。河马的鼻子、眼睛、耳朵等五官器官均长在头脸的上端,几乎在一个平面上,这样河马全身泡在水里,鼻子、眼睛和耳朵可以留在水表面,既能够正常呼吸,又能够及时发现危险,还能够不被敌人察觉。

但是,河马在陆地上也能生活很长时间,它能以每小时20公里的速度在陆地上奔跑。因此,尽管河马不能离开水很长时间,它也只能算是一种半水生动物。

 

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作者: 科学原理一点通   [责任编辑: 吕芮光]