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鸟类为什么要在春季繁殖?

2017-08-16 09:49  来源: 新华网

春季是生机盎然的季节,草长莺飞,草木葱茏。在温带及高纬度地区,多数鸟类会选择在春季开始繁殖。这些鸟类在繁殖时间上有着高度一致性,其内在的机制是什么呢?

 

太平鸟的春天

 

鸟类的求偶行为

 

求偶行为是动物的一种行为,是鸟类通过婉转鸣唱展示华丽多彩的婚羽或色彩斑斓的冠囊、角、裙等附属物进行婚飞、戏飞或其它行为姿态吸引异性的一种活动。动物的求偶行为一般只发生在繁殖季节。

鸟类的求偶方式大致可分为下列5种类型:

一是鸣啭、鸣叫和发声:云雀、画眉、百灵等大多数鸣禽类雄鸟,在繁殖季节都能唱出某种曲调多变、婉转动听的歌声。一些不善于鸣唱的鸟类常是通过一系列单调的叫声或通过身体某一部位的特殊结构发出的声音求偶。例如,啄木鸟用敲击枯木,发出一连串的声响来吸引异性。

 

画眉鸟

 

二是通过“戏飞”、“婚飞”等飞舞方式来求偶。许多猛禽在求偶时,雌雄鸟在天空中上下翻飞,互相追逐,称之为“戏飞”。珠颈斑鸠在树枝上求偶时,雄鸟从雌鸟身旁一直朝上直飞,然后在空中旋转后又垂直降落到雌鸟的身旁,被称为“婚飞”方式。

三是身体接触、舞蹈、婚飞。水禽和海鸟在求偶时,雌雄鸟身体的某一部位经常发生接触。如喙的相互撞击或“亲吻”、颈部缠绕、身体相依偎等。

四是公共竞技场求偶。有些鸟类(如黑琴鸡等)的雄鸟会来到一个公共的竞技场,进行各种形式的炫耀比赛或格斗。在竞赛中获胜的雄鸟来到求偶场的中心,并获得与多只雌鸟交配的机会;而失败者则只能退居公共竞技场的边缘地带,并失去繁殖机会。

五是求偶喂食。有些鸟类在繁殖期间,常常通过向异性喂食或者类似动作来吸引异性,建立并稳定配偶关系。

 

白鹤求偶

 

鸟类多在春季繁殖

 

其实,决定鸟类繁殖时间的主要因素是食物。春天,气温开始回暖,植物的嫩芽、花汁液充足,营养丰富;各种昆虫和鼠类的活动也都更为频繁。不管是食草的雁类,还是食肉的猛禽,或是杂食性的白头鹎等小型雀鸟,都可以在这一时期找到丰富的食物。

因此,绝大多数的温带鸟类选在温暖的春天开始繁殖。如果到了夏季还有足够的食物资源可以利用,有些小型的雀鸟如戴菊、家燕等会抓紧时间,繁殖第二次甚至第三次。大型的鸟类,如天鹅、白鹤、金雕等,由于体形较大,雏鸟生长发育需要的时间较长,每年只能繁殖一次。

 

帝企鹅

 

对于那些生活在四季不分明地区的鸟类来说,一年中不同月份能够获得的食物总量基本上是一致的。因此,热带鸟类的繁殖时间相对不固定,如印度洋姐妹岛上的褐翅燕鸥,每7 个月就能繁殖一次。而鸽形目的不少种类,因为雏鸟在发育初期是吃亲鸟嗉囊分泌的半固体状鸽乳长大,受食物限制因素较小。有些种类,如珠颈斑鸠,在寒冷的冬季也会繁殖,每年的繁殖次数甚至能多达4~5 次。

生活在南半球的帝企鹅更为特殊,繁殖期较长,它们在南极的秋末产卵,雏鸟会在下一年的春初孵化出来。到那时,它们刚好能赶上富饶的春季,生长发育就没有问题了。

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作者: 科学原理一点通   [责任编辑: 吕芮光]