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丹顶鹤为何被称为“仙鹤”

2017-09-21 13:45  来源: 科普中国-科学原理一点通

在中国在民间,丹顶鹤历来被人们视为仙物,称之为“仙鹤”,意为长生不死,在中国古代传说中,得道之人常与鹤为伴,有仙鹤之说,神仙常把鹤作为自己的座骥,骑乘仙鹤巡游仙界。在中国传统文化中,鹤象征着长寿、清雅、吉祥、忠贞等美好寓意。丹顶鹤本为芸芸众鸟中普通的一员,为何人们却赋予它如此多美好的寓意呢?我们来认识一下丹顶鹤。

 

仙风道骨“一品鸟”

 

丹顶鹤,是鹤类中的一种,主要分布在我国的东北和蒙古东部、俄罗斯乌苏里江的东岸、朝鲜、韩国和日本北海道。丹顶鹤体形较大,体长120~160厘米,素以嘴长、颈长、腿长“三长”著称,全身大多为白色,头顶无毛,呈鲜红色,因而得名丹顶鹤。丹顶鹤体态优雅,颜色分明,站立时可达1米多高,颈部、脚部及尾部飞羽为黑色,头顶红色,其余均为白色;飞翔时,仅颈部、脚部以及次级与三级飞羽为黑色,其余均为白色。丹顶鹤形态优美,性情高雅,无论飞翔或站立,均看起来仙风道骨,人们称之为“一品鸟”,在鸟类中地位仅次于凤凰。从外貌上看,丹顶鹤确实很美,人们称之为“仙鹤”也确实名副其实。

丹顶鹤的幼鸟也非常美丽,其头部、颈部均为棕褐色,头部的丹顶尚未呈现红色,嘴巴和腿均为肉红色,体羽非常美,绒羽呈黄褐色,腹部的颜色较深,背部的则较浅,肩部的呈乳白色。幼鸟的体羽3~4个月后逐渐变成洁白色,10个月后头顶部才出现红色。幼鸟为早成型,一出生便蹒跚行走,4~5天后便随亲鸟一起活动。但由于丹顶鹤体形比较大,幼鸟需要到3~5岁才能繁殖下一代。

丹顶鹤擅长飞行,时速可达每小时40公里左右,飞行高度能够超过5400米。丹顶鹤的骨骼适应于飞行的特点,内空外坚,其强度为人类骨骼的7倍。在进行大规模迁徙时,它们成群结队,常常巧妙地排成楔形,依次排在后面的丹顶鹤,能够利用前面的同伴扇翅时产生出来的气流,使自己的飞行快速、省力和持久。在飞行的过程中,它们显得很轻松,能够边飞行边鸣叫。

 

“湿地之神”,温馨鹤族

 

丹顶鹤栖息在湖泊、沼泽、河岸沼泽、芦苇地、开阔平原、草地、海边滩涂地带,有时也栖息在农田和耕地中,是一种喜欢生活中浅水地带的大型涉禽,主要食物为鱼、虾、蝌蚪、蛤蜊、钉螺、沙蚕、水生昆虫、软体动物,以及水生植物的茎、叶、块根、球茎和果实。因而人们常常称之为“湿地之神”。 可见丹顶鹤的居住环境优美洁净,食性非常清淡。

丹顶鹤还非常感性,家族意识很强。它们常常成对、成家族群和结成小群活动。在迁徙季节和冬季,它们常常由数个或者数十个家族群集结成一个非常大的群体。有时一个大群由40~50只、甚至100多只丹顶鹤集结而成。但在一定区域内活动时,它们仍分散成小群或者家族群活动。夜间,它们多栖息在四周环水的浅滩上或苇塘边,栖息时,它们也是按家族群分散栖息,天气特别冷时,它们就会靠得非常近。

丹顶鹤的觅食地与夜栖地一般都比较固定。通每天清晨,丹顶鹤各家族群陆陆续续飞到觅食的地点去觅食,各个家族之间会保持一定的距离。中午时分,它们则大多集中在滩边歇息,并不停地发出鸣叫。傍晚时分,它们再陆续飞回夜栖地休息,或者继续留在觅食地过夜。丹顶鹤休息时的姿态也很优美,它们常常单腿站立,头部转向后插在背羽间。

丹顶鹤也是一种非常零星的鸟类,无论是在觅食时,还是在休息时,常常会有1只成鸟不断抬头四外张望,好像是在放哨,一旦发现危险,它就伸长头颈,仰向天空,发出响亮的叫声。当危险降临时,丹顶鹤们便会腾空飞翔。飞翔时,它们的头脚前后伸直,缓慢地鼓动着双翅,排成“一”字或“V”字的队形,非常优雅静怡。

 

雪中飞——丹顶鹤

 

丹顶鹤并不是寿命最长的鸟

 

人们还常把飘逸俊美的鹤与苍劲挺拔的松画在一起,做成“松鹤延年”图,寓意益年长寿。其实这与生活中的场景是不相吻合的,因为尽管松树现在已被科学证明为长寿树,但丹顶鹤生活在环水的湿地和滩涂,是不可能攀上高山与松树为伴的。另外,野生丹顶鹤的寿命并不是人们所估计的50~60岁,而是在20~30岁。尽管笼养的丹顶鹤寿命可能会长一些,个别西伯利亚鹤也能够活到60岁以上,但丹顶鹤的寿命并不是鸟类中最长的。据尼斯世界纪录表明,有许多大兀鹫的寿命可达70岁以上,传说曾有一只亚马逊绿鹦鹉的年龄达到104岁。

 

松树上的两只丹顶鹤

 

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作者: 科学原理一点通   [责任编辑: 吕芮光]