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黄土之父 地球之子——刘东生

2018-11-14 19:19 来源: 新华网

他自称为侦探,因为他在研究黄土时从不放过任何细节;和他一起工作的人叫他“超级老头”,因为他八十高龄时,依旧奋斗在科研一线,在南北极、罗布泊都曾留下他的足迹;更多的人尊称他为“黄土之父”,因为他从事地球科学研究近七十载,创立了黄土学。他就是我国著名地质学家刘东生。他带领中国第四纪研究跻身于世界领先行列,并在环境医学、环境地球化学、环境考古学、高山科考和极地科考等领域做了大量开创性工作,为科学事业做出了卓越贡献。

在科研上,刘东生创立的黄土学,平息了百年来的黄土成因之争,并通过系统的研究,重建了全球环境变化的历史。

上世纪60年代,刘东生把研究全球环境变化的视野,从黄土高原拓展到青藏高原,致力于青藏高原隆起与东亚环境演化的研究,把固体岩石圈的演化同地球表层圈的演化结合起来,开辟了地球科学的一个新领域。纵观全球环境变化科学,从20世纪上半叶的4次冰期学说,到60年代的多旋回理论,再到80年代的全球变化研究,90年代的地球系统理论,刘东生在这3次大的理论突破中都做出了重要贡献:对多旋回理论,他是主要的奠基人;对全球变化理论,他是国际对比标准的建立者;对于地球系统理论,他开辟了一个新的领域,为地球系统科学研究提供了成功范例。

在几十年的科研生涯中,刘东生始终保持着高昂的工作热情,从来不觉得研究黄土是一件枯燥的事情,在他眼里,黄土是像生命一样的宝物,恰如他在接受记者采访时说的:“黄土地是我们世世代代休养生息的地方,它是一个巨大的地质文献库,隐含着地球环境变化的各种信息,它像一把钥匙,能够解开无数的谜。”

刘东生不仅在诸多基础科学领域做出了卓著成就,也在激励和培养我国年轻一代科学家方面做出了很多努力。他十分重视人才的培养,言传身教地培养了大批研究人员,这些人现已成为科研战线的中坚力量。

回顾刘东生的一生,从环境医学、环境地球化学、环境考古学到高山科考和极地科考等,这些领域都有他付出的痕迹,并为后人留下了宝贵的研究成果和精神财富。

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作者: 程方洁   [责任编辑: 李浩]