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奇特的地貌——波浪谷

2020-06-07 07:30  来源: 新华网

在美国亚利桑那州北部朱红悬崖的帕利亚峡谷,有一个神奇的地方。远远看上去,砂岩上的纹路犹如波浪一般,迷人又耀眼,人们称之为“波浪谷”。上世纪80年代,波浪谷被首次发现。由于其中各处的地貌大同小异,岩石的颜色和形状非常相似,所以很难根据地形判断方向,身处其中很容易迷路。那么,这种地貌是如何形成的呢?

早在1.5亿年前的侏罗纪时代,巨大的沙丘不断沉积,逐渐形成了波浪谷岩石的复杂层面。红沙不断被地下水浸渍,一层一层地覆盖在沙丘之上,日积月累,水中的矿物质逐渐把沙丘凝结成了砂岩,并呈现出层叠状的结构。砂岩呈现红色,主要是由其中的铁和锰氧化而成,这些颜色不是一成不变的,往往在交错处和角落里形成更加复杂和抽象的图案。波浪谷岩石上奇妙的纤细纹路是对沙丘沉积运动过程的清晰展示。

澳大利亚西澳洲中部的沙漠中存在着波浪岩,其形貌与波浪谷有着异曲同工之妙。巨大的波浪岩高达15米,长约110米,从远处看,宛如从地面上腾起的滔天巨浪,十分壮观。不同于美国的波浪谷,澳大利亚的波浪岩是由花岗岩石构成,它的形成要追溯到10亿年前。白天,花岗岩的表层受到太阳光的照射温度很高,并且温度逐渐传递到岩石内部,当岩石内部温度逐渐升高时,已经到了晚上,此时岩石表层的温度开始下降,而岩石内部的高温还未来得及退去,又开始受热膨胀,导致岩石表层剥落。在风蚀作用、长期的昼夜温差变化和风吹日晒下,最终形成了波浪岩。波浪岩的颜色和波浪谷也不同,呈现黑色、灰色、红色、咖啡色和土黄色的条纹,并且在阳光照射下,还会发生变化。

无论是波浪谷还是波浪岩,所有奇特的地貌都是大自然的鬼斧神工,是时间留下的美丽痕迹,更是大自然留给世人珍贵的礼物。

本文由中国人民大学附属中学第二分校一级教师王和意进行科学性把关。

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作者: 田维   [责任编辑: 郭童]

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