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为什么手掌会是“不毛之地”
2020-10-28 09:47:54 来源: 科技日报
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        万物冷知识

       除了头发和胡须,我们的身体表面还覆盖着短而细的汗毛。但长汗毛的毛囊并不负责出汗,这是汗腺的活儿。毛囊对应毛孔,汗腺对应汗孔,但后者太小,肉眼分辨不出。

       在手掌这片地盘上,汗腺才终于成为主角。这里汗腺密集,毛囊毫无地位,别说汗毛,连毛孔都见不到。深入皮肤细胞,科学家发现了这些“不毛之地”的形成原因。之前他们已经知道Wnt这种蛋白质在调控毛囊生长和间隔方面发挥着关键作用。但Wnt有个克星——Dickkopf 2 (DKK2)蛋白质,它会阻碍Wnt传递信号,让毛囊长不起来。

       研究者发现实验小鼠的足底无毛,正是DKK2在起抑制作用,而无法正常表达DKK2的小鼠足底就会长出毛发。我们的手掌不长汗毛也可能是相同的作用机制。

       那么,手掌无毛的意义何在?从演化角度讲,灵长类动物的手掌、脚掌都没长毛,科学家推测这可能跟我们祖先爬树的生活方式有关,掌部没有毛发遮挡,触觉更灵敏,也不会太光滑,更方便抓握。还有人推测这更有利于散热或防止滋生寄生虫。

       不过,和许多意义不明的演化结果一样,这也可能只是个无关痛痒的性状,没有致命伤,或许还搭了“有用基因”的顺风车,才得以留存至今。

【纠错】 责任编辑: 魏承瑶
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