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科学家初步确认寨卡病毒7个致病蛋白

2017年01月11日 10:43:25 来源: 新华社

  新华社华盛顿1月10日电(记者林小春)美国研究人员在新一期《国家科学院学报》上报告说,他们初步鉴定出了寨卡病毒的7个致病蛋白。这是科学界首次发现可能导致小头症和格林-巴利综合征的关键蛋白。

  “人们已经知道寨卡病毒是引起小头症和格林-巴利综合征的元凶,但没有人知道究竟哪些病毒蛋白引起这些症状,”负责研究的马里兰大学教授赵玉琪对新华社记者说,“我们的研究提供了一个初步答案,这对寨卡药物和疫苗的设计开发具有一定的指导意义。”

  过去20年中,赵玉琪一直利用裂殖酵母研究包括艾滋病病毒在内的多种病毒。裂殖酵母最初被非洲人用来酿制啤酒,近几十年来被广泛用于细胞生物学的研究。

  在新研究中,赵玉琪等人首先从寨卡病毒中分离出14个蛋白,然后把裂殖酵母分别暴露于这14个蛋白的环境中,观察细胞的反应。

  研究显示,在这些蛋白中,有7种蛋白具有细胞毒性效应,会抑制细胞生长、影响细胞周期调控或引起细胞凋亡等。这说明小头症或格林-巴利综合可能就是由这7个蛋白引起,但究竟哪个蛋白是罪魁祸首尚需继续研究。

  赵玉琪说,下一步他们将研究这7种蛋白对人体的影响,比如是否某个蛋白的破坏力更强,蛋白不同排列组合可能造成的影响,从而帮助科学界进一步认识寨卡病毒,为有的放矢地设计、开发寨卡药物和疫苗打下基础。

  2015年以来,寨卡病毒在巴西等美洲国家持续肆虐。孕妇一旦感染寨卡病毒,可能导致胎儿发育异常,出现小头症等畸形。目前尚无针对寨卡病毒的有效治疗方法和疫苗。

【纠错】 [责任编辑: 徐宙超 ]
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