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鸟类识别磁场能力可能与眼部蛋白有关
2018-04-10 10:36:07 来源: 新华网
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  新华社北京4月10日电  瑞典一项新研究发现,鸟类识别地球磁场的能力可能与眼部的一种蛋白有关。

  有一种理论认为,鸟类感知地球磁场的受体可能存在于眼睛中。如今,瑞典隆德大学研究人员分析了斑胸草雀眼睛中的各种蛋白,发现一种叫Cry4的蛋白与其他蛋白不同:只有Cry4蛋白能够一整天内或在不同的光照条件下维持在一个相对稳定的水平上。

  Cry4属于一类叫做隐花色素的蛋白。一般来说,隐花色素主要是调节生物钟,但也有研究认为它对地球的磁场有感应。

  研究人员指出,Cry4这种蛋白在鸟类眼睛中的水平一直保持不变,因此是一种理想的磁场受体,而且该受体在一天中任何时间都能发挥作用。相反,其他类型的隐花色素的水平在一天中会随时间发生变化,因此与调节鸟类的生物钟相关。

  此前,研究人员还发现,不光是迁徙鸟类需要磁性指南针来判断方向,那些不需要在春季和秋季迁徙的定居鸟类也需要使用内在的磁性指南针导航。

  参与研究的阿蒂克斯·平松-罗德里格斯认为,可能所有动物都拥有磁场受体并能识别地球磁场,但还需要详细研究动物是如何发现并利用地球磁场的,这一发现有助于未来开发新型导航系统。

  相关研究报告已发表在新一期《英国皇家学会界面杂志》上。

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