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我国学者发现海洋缺氧是寒武纪全球三叶虫灭绝重要原因
2018-06-27 18:18:34 来源: 新华网
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  新华社合肥6月27日电(记者徐海涛)在距今约4.97亿年前的晚寒武世,生活在海洋中的远古节肢动物三叶虫曾发生大灭绝事件。近期,中国科学技术大学沈延安教授团队的研究结果显示,当时的海洋缺氧是造成全球三叶虫灭绝的重要原因。国际权威地球科学期刊《地质学》日前发表了该成果。

  在晚寒武世曾发生过一次全球规模的碳同位素正偏移事件,偏移的幅度达6‰,持续了200万年到400万年。伴随这次碳同位素正偏移事件,全球海洋中发生了一次显著的三叶虫灭绝事件。过去三十年来,对晚寒武世海洋环境以及海洋化学结构和组成的变化是否与三叶虫的消亡存在因果关系,国际学术界一直存在较大争议。

  近期,沈延安团队采用了新的研究思路,他们对寒武纪海洋浅水和深水沉积物分别进行了高精度的碳同位素测试。研究选择了华南地区典型的浅水剖面——瓦尔岗剖面以及典型的深水剖面——碓边剖面,其中碓边剖面保存了三叶虫演化的完美记录,是全球寒武纪江山阶的“金钉子”剖面。他们研究发现,浅水与深水剖面的无机碳同位素组成差值达2.3‰,同时发现在碳同位素正偏移事件过程中,碳同位素的分馏值升高了2‰。

  沈延安介绍说,研究揭示了碳同位素时空变化的“二维”特征,有力证明了晚寒武世海洋与现代大洋化学结构的显著差异。研究结果表明,驱动碳同位素时空变化的机制是晚寒武世海洋的深部缺氧以及大量有机质的快速埋藏,而大规模的海洋缺氧直接导致了全球海洋中三叶虫的灭绝。

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【纠错】 责任编辑: 王佳宁
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