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嫦娥四号着陆点命名为“天河基地”
2019-02-16 09:13:11 来源: 新京报
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  泰山影像图。

  织女坑影像图。

  天津坑影像图。

  河鼓坑影像图。

  昨天,中国国家航天局、中国科学院和国际天文学联合会联合召开新闻发布会,向全世界发布嫦娥四号着陆区域月球地理实体命名。

  嫦娥四号着陆点被命名为天河基地,着陆点周围呈三角形排列的三个环形坑,分别命名为织女、河鼓和天津;着陆点所在冯·卡门坑内的中央峰命名为泰山。据国家航天局介绍,这是我国月球探测工程科学数据成果在月球地理实体命名上的又一次重要应用。

  中国已自主申请获批12个月球地名

  今年2月4日,国际天文学联合会(IAU)批准了嫦娥四号着陆点及其附近5个月球地理实体命名,这些名称是利用嫦娥二号和嫦娥四号高分辨月面影像数据申报的。

  月球地理实体命名活动始于17世纪初期的欧洲,最早由伽利略用望远镜观测月球后,将月面上最明显的高山用他家乡的亚平宁山脉命名。随着月面上越来越多的细节被观测到并被命名,这种天文学家自成体系的命名方法,最终不可避免导致了混乱局面。

  目前,月球地理实体命名的管理和审批,由世界各国公认的权威天文学术组织——IAU负责。月球地理实体的命名必须遵循IAU的各种规则和程序,并且任何研究者都有权基于科学研究的需要向IAU申报月球地理实体的命名。

  2010年8月和2015年10月,我国分别获得IAU批复的嫦娥一号和嫦娥三号着陆区地理实体名称。2019年1月,我国第三次向IAU提出了嫦娥四号月球地理实体命名的申请,并于2月4日获得IAU批准。至此,我国三次自主申请命名获批的月球地理实体名称共计12个。

  命名属于嫦娥四号一项重要原创性成果

  据探月工程副总指挥、国家航天局探月与航天工程中心主任刘继忠介绍,月球地理实体命名能从一个侧面反映一个国家在月球探测及其科学研究工作上所取得的成绩,体现了一个国家的综合实力和科学技术发展水平。刘继忠说,我国利用探月工程嫦娥二号和嫦娥四号高分辨月面影像数据,申报嫦娥四号月球地理实体的命名获得批准,是对嫦娥四号任务的纪念,是开展嫦娥四号科学研究与应用所取得的又一项重要原创性成果,也是我国对世界月球探测的又一贡献,为国内外科学家开展科学研究和学术交流提供了位置标准及基础数据。

  ■ 五个新地名有何来头?

  “天河”

  据国家航天局介绍,“天河”在中国古代是对银河的一种别称,在中文中又可隐喻“开创天之先河”,与嫦娥四号成功降落在月球背面,实现世界首次月背软着陆及巡视勘察,开创人类月球探测历史上的先河相契合。

  根据IAU的命名惯例,着陆点名称之前需加一个拉丁词语Statio,因此嫦娥四号着陆点的名称为天河基地(Statio Tianhe)。目前只有阿波罗11号(Apollo 11)着陆点名称静海基地(Statio Tranquillitatis)与嫦娥四号着陆点的名称天河基地(Statio Tianhe)享有基地(Statio)这一称号。

  三个环形坑

  “织女”、“河鼓”和“天津”均为我国古代天文星图“三垣四象二十八宿”中的星官,织女和河鼓属于二十八宿的牛宿,天津属于二十八宿的女宿。三个星官分别位于现代星座划分的天琴座、天鹰座和天鹅座,三个星座所包含最亮的恒星分别为织女一(俗称织女星)、河鼓二(俗称牛郎星)和天津四,这三颗明亮的恒星构成了著名的“夏季大三角”,命名的织女、河鼓和天津三个环形坑在月面上近似再现了这一天文现象。七夕夜晚的星图中,织女星位于银河的西侧,与东侧的牛郎星隔银河遥遥相对,天津四则位于北方位置,处于银河之中。天津作为古代星官其寓意为“跨越银河的桥梁”。

  “泰山”

  泰山以我国五岳之首山东省境内的泰山而命名,位于嫦娥四号着陆点西北方向约46公里处,其“海拔”高度为-4305米,相对冯·卡门坑面高度约为1565米。泰山是我国首次获得的“山”类月球地理实体名称的自主命名,这也是自1985年后33年的时间里IAU再一次批准命名“山”这一类月球地理实体名称。

  ■ 释疑

  月球地名命名有什么套路?

  分为17种地形,主要有四种方式

  据中科院月球与深空探测重点实验室介绍,IAU在月球上共定义了反照率特征、环形坑、山脊、卫星坑、坑链、月溪、峭壁、月谷、海角、山脉、洋、月海、月湾、月沼、月湖、平原和着陆点名称等17种地形,并对每类地形下的一些具有重要意义的具体地物进行了官方命名。

  月球地名的命名主要有四种方式,一是根据已故科学家等杰出人物的名字命名;二是根据地球上已有地名进行命名,例如阿尔卑斯山脉、亚平宁山脉、高加索山脉,以及此次命名的泰山;三是根据描述天气以及其他抽象概念的拉丁词语进行命名,如风暴洋、智海、梦湖、虹湾等;四是自由命名,月球着陆点名称的命名则属于此类,例如嫦娥三号着陆点广寒宫、嫦娥四号着陆点天河。

  以中国元素命名有何意义?

  体现我国月球探测综合能力和国际影响力

  目前,月球上的“中国地名”已达27个。据中科院月球与深空探测重点实验室介绍,以中国元素命名月球地名,大致分为两个阶段。2007年以前是被动命名阶段。与中国相关的15个月球地名实际上都是IAU本着命名应体现国际化的原则决定的。

  2007年嫦娥一号成功发射后,我国进入月球地名自主命名阶段,3次向IAU提出了月球地理实体命名申请。命名申请基于我国探月工程取得的实际探测数据,例如嫦娥一号获得了包括月球南北两极在内100%覆盖的全月面高精度影像数据,我国着重对月球南北极形貌特征进行了科学的研究分析,向IAU提出了全月面范围内的10个月球地理实体命名申请。月球地理实体命名充分体现了我国当前月球探测的综合能力和国际影响力。(记者 倪伟)

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