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卡西尼新数据揭示土星环奥秘
2019-06-19 11:27:31 来源: 新华网
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  新华社洛杉矶6月18日电(记者谭晶晶)尽管美国卡西尼土星探测器的使命已于两年前终止,其传回的土星科学数据至今仍是科学家研究的宝藏。近日发表在《科学》杂志上的一项研究揭示了土星环的新奥秘。

  新研究数据是卡西尼于2016年12月至2017年4月在土星“掠环轨道”以及2017年4月至9月其任务“绝唱”前飞越土星云顶时搜集的。2017年9月15日,卡西尼坠入土星大气层,结束长达13年的土星探测使命。

  新研究显示了卡西尼搭载的4部仪器对土星环的近距离观测结果,包括土星环的细节、纹理和图案等,这有助于了解是什么样的相互作用促成了土星环的形成。新公布的图片显示了土星环的颜色、化学构成和温度如何发生变化。

  比如,此次新的光谱图显示,土星环成分中不含氨冰、甲烷冰,也没有发现有机化合物。近距离观测图片显示,土星环有3种纹理质地,分别是块状、光滑状和条纹状,不同纹理之间有清晰边界。这些特征究竟如何形成,仍是不解之谜。

  据美国航天局喷气推进实验室介绍,这些观测结果增加了科学家对土星复杂系统的了解。科学家发现,在土星环外缘的F环上,一系列类似冲击产生的条纹具有相同的长度和方向,表明它们可能是由相同时间与土星环发生的一组撞击形成。土星环的形状是由围绕土星运行的物质流打造而成,而非撞入环中的彗星碎片形成。

  论文主要作者、卡西尼项目科学家马特·蒂斯卡雷诺表示,了解土星的卫星体如何以各种方式塑造土星环的新细节,为进一步研究太阳系的形成打开了一扇窗。

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【纠错】 责任编辑: 王佳宁
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