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得不到黑匣子定位 “金枪鱼”很难使用

2014年04月09日 08:34:14 来源: CCTV
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    原标题:揭秘搜寻黑匣子的高科技“利器”

    主要有水下拖曳声波定位仪和“金枪鱼”水下自动航行器;成败在黑匣子能否继续发出信号

    MH370客机失联的一个月以来,为尽快找到飞机的下落,几乎所有能调动的高科技设备都被派上了用场。尽管在大自然面前,任何高科技都有其局限性,但目前各方公布的重要信息,绝大多数都来自高科技设备的发现。

    比如,目前“最重要的线索”,澳大利亚军舰两次侦测到疑似黑匣子信号,就是使用美国军方提供的水下拖曳声波定位仪侦测到的。而一旦成功对黑匣子进行大致定位,美国军方的“金枪鱼”水下航行器就会被下潜到深海,对黑匣子进行进一步的搜寻。不过这些高科技设备也有其局限性,能否再次侦测到信号也成一大疑问。

    截至目前,中方现场9艘舰船在南印度洋已累计搜寻约48.5万平方公里,对于中方和澳方侦测到的信号,各方也正在继续复核中。

    定位仪

    确定黑匣子大致方位

    按照澳大利亚联合协调中心总协调人安格斯·休斯敦的说法,澳“海洋之盾”号军舰两次监测到疑似黑匣子信号,是目前“最有价值的线索”。而这一突破的取得,是通过军舰上搭载的美国军方提供的水下拖曳声波定位仪侦测到的。

    水下拖曳式声波定位仪相当于一套功能强大的麦克风,可以侦测到水下3.5kHz到50kHz频率范围的声波(黑匣子信号频率为37.5kHz)。该设备由水下拖曳部分、线缆和控制台等部分组成。在工作过程中,其水下拖曳部分会被船只拖着在海上缓慢行进,仪器上装备的听音器会自动接收黑匣子发出的声波信号。

    一般来讲,通过声波信号大致就可以确定信号方向,而“海洋之盾”上的定位仪已侦测到两次信号。但由于水压、盐度和温度差异等都有可能导致声波传播方向的改变,因此需要在不同区域多次侦测到声波信号。

    “它会引发声波衰减,也会导致声波弯曲——有时会弯曲90度。”协助领导搜寻MH370失联客机工作的澳大利亚海军准将彼得·利维说。

    水下拖曳部分侦测到的声波信号会通过电缆传输到船上的示波器。控制人员根据听到每一个声音时定位仪所在的位置,以及声音达至定位仪的角度,在地图上计算出一系列直线。这种计算方法叫做“三角定位”法。

    “当这些直线相交且相交的次数足够多,你就能得到一个相当有把握的定位。”美国海军第七舰队发言人威廉·马克斯中校说。

    金枪鱼

    近距离扫描海底确定位置

    一旦对黑匣子进行大致定位成功,这时候就该“金枪鱼”水下自动航行器登场了。

    “金枪鱼”水下自动航行器是美国军方的专业水下搜寻设备,外形与潜艇相似。与水下拖曳声波定位仪不同,它不需要线缆拖曳,可自主在水下航行,通过无线方式与船上的控制台通信。

    “金枪鱼”水下自动航行器可根据需要装载多种探测设备,如410千赫侧扫声呐系统以及高清摄像机等。该设备分辨率能够达到7.5厘米,在与目标物相距75米内辨识出相关物体。如果降低分辨率,其辨识距离还能扩大到150米。

    设备上的侧扫声呐和高清摄像机通过对海底进行扫描和摄像,通过无线方式将图片传输到海上船只,再由控制人员对这些照片进行辨识,确认黑匣子具体位置。

    不过“金枪鱼”水下自动航行器速度缓慢(最高航速约7.4千米/小时),因此主要用于较短范围的定点搜寻。在8日的新闻发布会上,休斯敦就表示,“金枪鱼”收集海底数据和图片信息需要耗费大量时间,在水下拖曳声波定位仪再次侦测到信号前不会投放,因为“两者不能同时开展水下作业”。

    对此,马克斯中校也表示,“假设我们无法重新获取信号,无法得到黑匣子的一个理想定位,那么,在一个我们不是很确定的位置使用‘金枪鱼’将是极为困难的。”

    疑问

    黑匣子还能否继续发出信号

    不过这两套高科技设备都存在一些局限。

    首先是水下拖曳声波定位仪的移动速度非常缓慢,一般每小时只有3节(约5.6公里/小时),移动时覆盖宽度为两英里(约3.2公里),每小时只能探测到7平方英里(约18平方公里)的面积。“金枪鱼”水下自动航行器的航速更慢,而目前在整个南印度洋的搜索行动,其涵盖的区域面积达到20多万平方公里。

    其次水下拖曳声波定位仪调转方向非常困难。因为拖曳的线缆非常长(最长可达18000米),必须先把水下拖曳部分拉上来,船只掉头后再把它放回海中。这个过程要花上至少几个小时。

    除了仪器本身问题,黑匣子是否还会发出信号也是一大疑问。按照设计,黑匣子上的电池能维持30天,如今飞机已经失联32天了,能否再次侦测到信号,将成为两套设备能否定位黑匣子的关键。法航447航班空难后,美国也曾把水下声波定位仪借给法方,但由于黑匣子已经损坏,不能发出信号,定位仪没能成功对黑匣子进行定位。

    不过有专家表示,黑匣子电量实际上能维持45天。而“海洋之盾”上水下拖曳声波定位仪上周日监测到的信号显示,信号强度依然不减。据第七舰队当天的声明,定位仪第一次侦测到信号是在1000英尺(约304米)深的地方,并表示一个在深海海底的黑匣子,发出的信号能到达这么浅的地方是不寻常的。(文字来源:潇湘晨报)

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